Thomas Becket, Durham

Thomas Becket, Durham


Conferencia para conmemorar la vida, la muerte y el legado de Thomas Becket (28 a 30 de abril)

Canterbury será el nuevo hogar de SSES.

Una conferencia virtual de tres días organizada por la Universidad (28-30 de abril) explorará la vida y los tiempos del ex arzobispo de Canterbury, Thomas Becket, poco más de 850 años después de su asesinato en la catedral de Canterbury. La conferencia está abierta a todos.

Cada día de la conferencia se centrará en una de las tres áreas de interés académico y popular: la historia de vida de Becket y su verdadero personaje, su asesinato y sus repercusiones internacionales duraderas y la amplitud de su legado, comenzando con su conversión en un ídolo mártir, hasta el intento de erradicación. de su nombre de la historia, y termina con su santo renacimiento en el siglo XIX en adelante.

Organizada por la Dra. Emily Guerry, profesora titular de Historia Europea Medieval en la Escuela de Historia de Kent, la conferencia contará con contribuciones de más de 40 destacados expertos de Becket de 11 países. Los trabajos principales serán presentados por: Rachel Koopmans, profesora asociada, Universidad de York (Canadá) Paul Webster, profesor asociado, Universidad de Cardiff y Alec Ryrie, profesor de historia del cristianismo en la Universidad de Durham.

Los socios de la conferencia son la Catedral de Canterbury y la Universidad Christ Church de Canterbury, con el apoyo de la Academia Británica y el Fondo del Patrimonio de la Lotería Nacional.

Los delegados también recibirán recorridos virtuales de la Catedral de Canterbury, cada uno con un enfoque en un tema único que incluye mosaicos, arquitectura, vidrieras, reliquias y grafitis medievales. Los recorridos revelarán hasta qué punto Thomas Becket está incrustado en la historia inglesa y en la Catedral, incluidas las reliquias atacadas y conservadas a raíz de la reforma de Enrique VIII, incluidas las marcas de cuchillo identificables en los manuscritos de los que se arrancó el nombre de Becket.

El Museo Británico celebra una exposición paralela a la conferencia: "El asesinato de Thomas Becket & # 8211 y la creación de un santo".

El Dr. Guerry dijo: “Esta conferencia es la mayor colaboración de los principales expertos del mundo sobre Thomas Becket hasta la fecha y es una gran oportunidad para compartir conocimientos, investigaciones y recursos sobre un tema que es de vital importancia para la historia. Los oradores demostrarán que la vida, la muerte y el legado de Becket son cruciales para apreciar la evolución de la literatura, el humor, la religión, la política inglesa y su posición en Europa y el mundo ".


La increíble vida de Sir Thomas Becket y su espantoso asesinato

Thomas Becket era hijo de un rico comerciante de Londres. Nació el 21 de diciembre de 1118, comenzó su educación en Merton Priory y la continuó en Londres, París e Italia. Nunca logró una gran distinción académica, pero era un joven ambicioso, decidido a elevarse por encima de su simple posición en la vida. Pronto decidió que el camino más esperanzador para su ambición estaba en la Iglesia. Por lo tanto, se unió a la casa del arzobispo Theobald de Canterbury, pronto fue ordenado diácono y rápidamente ascendió al puesto de arcediano de Canterbury.

En 1154, por recomendación de Theobald, se le otorgó el alto cargo de canciller del rey, Enrique II, y durante los siguientes ocho años, el voluble e inteligente Enrique y el ambicioso Tomás desarrollaron una estrecha, incluso apasionada, amistad. Becket fue un hábil administrador que tiene un apoyo absoluto a la política de Enrique II de "unificar" la Iglesia y el Estado en gran parte al tratar de privar a la Iglesia de las muchas concesiones que le otorgó su predecesor, el rey Esteban.

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Cuando, en 1162, Henry eligió a su canciller mundano y leal como el nuevo arzobispo de Canterbury, pensó que Becket continuaría apoyando su política de subordinar la Iglesia al Estado hasta un punto que permitiría que su plan de unificación se cumpliera: una mala interpretación de Becket's carácter que iba a tener consecuencias nefastas para el nuevo arzobispo.

La sede de Canterbury había sido, desde su creación en 597 d.C., el punto focal de la Iglesia de Inglaterra y también había jugado un papel importante en la historia del país. La oficina de su arzobispo ocupaba el segundo lugar en importancia después de la del rey y, como resultado, si era un arzobispo de carácter fuerte, había muchas posibilidades de que hubiera un conflicto con el monarca, lo que resultaría en el exilio o el asesinato. El arzobispo, en representación de la Iglesia y el Papa, creía que el papado tenía poder sobre cualquier monarca, mientras que la Corona, a medida que Inglaterra comenzaba a convertirse en un estado poderoso, resentía amargamente la interferencia del poder papal en los asuntos de la Iglesia inglesa y el flujo de dinero inglés hacia las arcas de Roma.

El conflicto entre Henry y Becket surgió en parte de la determinación de Henry de imponer justicia laica (o no clerical) a los clérigos errantes (los llamó `` clérigos criminales '') y en parte de un antagonismo personal entre el rey y su otrora gran amigo y canciller. quien había brindado, durante su mandato como canciller, no solo una amistad cuya pérdida Henry lamentó profundamente, sino también todos los indicios de que, como arzobispo, continuaría apoyando la política de Henry.

Esa política tenía por objeto hacer que la ley fuera igual para todos y se aplicara universalmente. El principal obstáculo era el derecho al "beneficio del clero", que otorgaba a cualquier clérigo, por humilde que fuera, el derecho a ser juzgado por cualquier delito, excepto la traición, en los tribunales eclesiásticos y, por lo tanto, escapar del juicio en los tribunales laicos. Este beneficio probablemente podría estar justificado en teoría, pero debemos recordar que en la Edad Media un gran número de supuestos clérigos tenían solo una conexión muy tenue con la Iglesia, y lo que más irritaba a Enrique era la conocida indulgencia de los tribunales eclesiásticos. . Estos tribunales podían ocasionalmente destituir a un clérigo y así privarlo del derecho a ejercer su cargo en la iglesia, o podían encontrarlo y encarcelarlo, pero se negaban a dictar las severas sentencias que el Rey consideraba necesarias para mantener el orden en un turbulento. la edad.

El rey no reclamó el derecho de juzgar a los "secretarios criminales" en primera instancia en los tribunales laicos. Simplemente quería una decisión de que cualquier clérigo declarado culpable en un tribunal eclesiástico debería ser destituido y retirado por un tribunal laico y, si era declarado culpable, recibir el mismo castigo que cualquier laico. Fue esta política, resentida por muchos de los influyentes, la que Becket había apoyado durante su mandato como canciller.

El 3 de junio de 1162, Becket ha consagrado arzobispo de Canterbury. Había aceptado el cargo con la mayor desgana, pero al aceptarlo, comenzó a demostrar rasgos de carácter acordes con su nuevo cargo y no con el sofisticado y de alto nivel de vida que Henry había conocido que era. Renunció a su cargo de canciller, diciendo que no podía servir a dos amos. Luego adoptó la vida de un asceta y vivió en reclusión monástica en Canterbury. Como él mismo dijo, pasó de ser un "patrón de actores y un seguidor de perros a ser un pastor de almas".

Es difícil explicar este cambio repentino. Puede ser que, sobrio por la importancia de su nuevo cargo, experimentó una conversión espiritual. O su anterior vanidad e importancia personal pueden haberle sido repentinamente reveladas como pecados de gran magnitud por los que tenía que expiar. Cualquiera que sea la razón del cambio, pronto provocó que Becket se peleara con el rey, primero por asuntos menores en los que no parecía haber ningún principio involucrado, y luego por el grave asunto de los "empleados criminales".

Pronto se llamó la atención de Henry que los clérigos de órdenes menores que habían sido declarados culpables de delitos bastante graves habían podido escapar con sentencias leves en los tribunales eclesiásticos. Estaba furioso y desafió a Becket. El arzobispo recibió muy poco apoyo de sus obispos y todo llegó a un punto culminante en el Concilio de Clarendon en 1164, donde la Corona y la Iglesia libraron una encarnizada batalla. La decisión que se tomó allí prohibió las apelaciones a Roma sin la aprobación del Rey, prohibió al clero salir del país sin la aprobación de la Corona y le quitó el poder a la Iglesia para proteger a cualquier clérigo convicto.

El arzobispo, asaltado por súplicas y amenazas, finalmente cedió y consintió en lo que llegó a llamarse las Constituciones de Clarendon, aunque todavía se negó a autenticar las Constituciones con su sello y, de hecho, continuó apoyando el juicio de los clérigos, sin embargo. , menor de sus órdenes, en los tribunales de la iglesia.

La disputa entre Enrique y Becket se volvió más enconada y el rey decidió que a la Corona le interesaba arruinar al arzobispo. En octubre de 1164, se ordenó a Becket que compareciera ante el representante del rey en Northampton para enfrentar un juicio por varios puntos en litigio, todos ellos triviales pero utilizados como pretexto para provocar la caída del arzobispo. El conde de Leicester, el portavoz de Henry, sacó a relucir los incidentes de los años en que Becket fue canciller y exigió una contabilidad estricta de las finanzas durante esos años y también de los ingresos de la sede de Canterbury durante el mismo tiempo que la sede estuvo vacante antes de que Becket lo hiciera. Aceptó la cita. Claramente esta demanda del Rey fue injusta ya que habría sido imposible dar una contabilidad estricta sin la preparación adecuada.

La pelea continuó durante días y se volvió cada vez más amarga. Algunos cortesanos incluso sugirieron que Becket renunciara a su cargo de arzobispo. Sin embargo, incluso los obispos que se opusieron a Becket vetaron esa sugerencia porque habría hecho imposible en el futuro que cualquier prelado se resistiera a la Corona.

Entonces comenzaron a circular rumores de que el Rey iba a encarcelar a Becket de por vida después de mutilarlo al sacarle los ojos y cortarle la lengua. No se trataba de rumores ociosos, porque, no mucho antes, un obispo de los dominios de Enrique en Francia (era duque de Normandía y conde de Anjou y Maine) había disgustado a un señor feudal y había sufrido la mutilación de sus partes íntimas. Fue una época violenta. Becket, enfermo de un cálculo renal, perdió el valor y se fue a la cama.

Pero a los pocos días recuperó el valor y volvió a enfrentarse a sus acusadores. Descalzo con sus vestimentas y cargando su gran cruz, desafió al Conde de Leicester. Cortando al conde poco después de haber pronunciado las palabras, 'Escuche, entonces, su sentencia. El arzobispo tronó que un noble no podía juzgar a un obispo, ni al rey, ni al portavoz del rey. "Seré juzgado solo por nuestro Señor el Papa, porque solo él es competente para juzgarme y ante él, en tu presencia, apelo". Con eso Becket huyó de la cancha.

El 2 de noviembre, Becket, con su criado personal Roger y dos compañeros, abandonó Inglaterra y aterrizó en Flandes. Permaneció un tiempo en la Abadía de San Bertin cerca de Clair-Marais, y allí comenzó a ponerse en marcha una cadena de intensas actividades diplomáticas para contrarrestar las actividades del rey Enrique, que había enviado enviados al rey Luis VII de Francia solicitando que no debería darse ningún santuario a su "ex" arzobispo. Louis hizo una simple pregunta a los enviados: "¿Quién ha depuesto al arzobispo?" El rey francés luego les dijo a los enviados que él era tan rey como Enrique y que no tenía el poder para deponer al 'menor de los escribanos' en su reino.

Becket envió enviados al Papa, Alejandro III, que también estaba exiliado en Sens, habiendo sido expulsado de Roma después de una amarga disputa con el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Federico Barbarroja, por la supremacía del gobierno en Italia. En este momento, Frederick Barbarroja era supremo, por lo que Alexander no estaba en posición de brindarle a Becket ningún apoyo que no fuera de labios para afuera. Pero sugirió que el arzobispo exiliado podría retirarse a un monasterio por un tiempo y allí contemplar sus acciones pasadas, escudriñar su conciencia y decidir su rumbo futuro.

Así que Becket y algunos de sus seguidores se retiraron a la abadía cisterciense de Pontigny, donde durante dos años vistió el hábito de un monje y adaptó su vida a la de sus anfitriones, una vida de disciplina extremadamente dura que no solo soportó con valentía. pero optó por aumentar su austeridad. Durante esos dos años, fue apoyado, en lo que respecta a las contribuciones financieras a los cistercienses, por el rey Luis, quien, resentido por el gobierno del rey Enrique sobre gran parte del reino legítimo de Luis, estaba encantado de socorrer a cualquier enemigo del rey inglés.

Pero había formas y medios para que Henry tomara represalias. Envió a unos 400 amigos y parientes de Becket al exilio y advirtió a la Hermandad Cisterciense que si continuaban albergando a Becket, confiscaría todas sus propiedades en sus dominios. Para evitar tal confiscación, el rey Luis proporcionó a Becket otro santuario en la abadía benedictina de San Columba, cerca de Sens y el Papa, que estaba temporalmente de regreso en Roma, el vencedor por el momento en su lucha con Barbarroja, ordenó a Becket que no tomara represalias. acción contra Henry.

Sin embargo, había otras formas en las que Becket podía avanzar hacia la venganza. En 1166 fue en peregrinación a Vézelay en Borgoña, y allí, en la catedral el 12 de junio, excomulgó a Juan de Oxford, Ricardo de Ilchester, Robert de Lacy (justiciar o regente de Enrique en Inglaterra) y Joceline de Balliel por su participó en oponerse a él apoyando las Constituciones de Clarendon. Ranulf de Broc, Hugo de St. Clair y Thomas FitzBernard fueron excomulgados por robar dinero y otras posesiones de la sede de Canterbury.

El Papa ahora trató de mediar entre Enrique y Becket nombrando dos legados papales para unir a las partes. El 16 de noviembre de 1167, los legados se detuvieron en Sens y conferenciaron largamente con Becket, pero no se llegó a ninguna solución. Más tarde, Henry se reunió con los legados fuera de Caen y le dijeron que no habían podido cambiar la opinión del arzobispo y, después de hablar con Henry, descubrieron que el rey tampoco estaba de humor para transigir. De hecho, Henry estaba tan disgustado con los embajadores del Papa que se informó que dijo: "Espero por Dios no haber vuelto a ver nunca más a un cardenal".

Pero en 1168, muchos de los partidarios de Becket en el exilio con él estaban cansados ​​de vivir en el extranjero. Becket, escuchando sus aflicciones, prometió intentar llegar a un acuerdo con el Rey. Dio la casualidad de que en enero de 1169 Henry y Louis se reunieron para una conferencia en Montmirail en la frontera de sus dominios, y Louis pidió a Becket que estuviera presente. Como era de esperar, cuando el rey y el arzobispo se enfurecieron, se desarrolló otra discusión y pronto separaron a los enemigos, maldiciendo el uno al otro.

A principios de 1170, todos los partidos estaban comprensiblemente cansados ​​de la lucha, y el Papa y Enrique estaban impacientes por llegar a un acuerdo. Además, se rumoreaba que el Papa podría poner bajo interdicto a todos los pueblos europeos de Enrique. Se trataba de una excomunicación masiva, y significaba que todos los vasallos de Enrique podían ser absueltos de su lealtad al rey inglés y sus lealtades solicitadas por Luis. Sin embargo, se podría haber logrado algún progreso hacia un acuerdo si Henry no hubiera cometido un acto estúpido.

Quería que su hijo mayor fuera coronado como el futuro rey de Inglaterra, una coronación anticipada en la que no había nada inusual en esos días. Pero en lugar del arzobispo de Canterbury, Enrique encargó al arzobispo de York que coronara al joven Enrique el 14 de julio de 1170. Los obispos de Durham, Londres, Salisbury y Rochester asistieron a York (que era uno de los enemigos más acérrimos de Becket) en la ceremonia. La insensatez de la acción del rey no se hizo evidente de inmediato, pero pronto lo sería.

El 27 de julio de 1170, Louis y Henry se reunieron para otra conferencia en Freteval, a medio camino entre Chartres y Tours, y Becket también estuvo presente por invitación. Esta vez no hubo un brote de temperamento. El rey y el arzobispo se mostraron amistosos y se hizo la paz. Se informó que Henry dijo más tarde: "Ya que encuentro al arzobispo bien dispuesto hacia mí, sería el peor de los hombres si no estuviera bien dispuesto hacia él, y demostraría ser verdad todas las cosas malas que se dicen de mí".

El asunto de la coronación del joven Enrique quedó resuelto, o eso parecía por el momento, cuando el rey prometió que habría una segunda y última coronación en el momento oportuno. Los dos hombres se reunieron en varias ocasiones más y aparentemente resolvieron sus diferencias. Pero no se dijo nada sobre la causa principal de la disputa, las Constituciones de Clarendon, y no se exigió juramento a ninguna de las partes. Quizás era una paz incómoda, pero la paz era. Y antes de que Becket partiera en el viaje de regreso a su sede, el rey envió a Inglaterra el aviso oficial de la reconciliación.

Becket regresó a Canterbury el 1 de diciembre de 1170 y fue recibido allí, y más tarde en Londres, donde distribuyó limosnas entre la gente, como un héroe conquistador. Pero parecía estar cortejando el martirio porque le comentó a Alexander Llewellyn, su crucificador: "Un mártir, San Alfege, ya tienes otro si Dios quiere, lo tendrás pronto". Y en su sermón del día de Navidad le dijo a su congregación: 'Vine a morir entre ustedes'. (Alfege había sido arzobispo de Canterbury a principios del siglo anterior. Los daneses en el ejército de Thorkell el Alto lo apedrearon o mataron a palos el 29 de abril de 1012, cerca de Greenwich).

Becket apareció ahora para cortejar la muerte a la que había aludido. Comenzó a excomulgar a todos los que se habían opuesto a él durante su exilio, clérigos y laicos por igual, atacó furiosamente al arzobispo de York y a los obispos que habían presidido la coronación del joven Enrique, y renovó las prohibiciones de excomunión en el Consejeros de King.

Enrique estaba entonces en Normandía, donde los obispos excomulgados ahora iban y le presentaban sus casos. Henry estaba comprensiblemente cansado de todo el asunto y le preguntó a Roger de York qué debía hacer. El arzobispo respondió: "Le aseguro, mi Señor, que mientras Thomas viva no tendrá días buenos, ni momentos tranquilos, ni un reino tranquilo".

La respuesta hizo que Henry se enfureciera y gritó su famosa invitación al asesinato: 'El hombre Becket se comió mi pan y se burla de mis favores. ¡Pisotea a toda la familia real! ¡Qué paquete de tontos y darstards he alimentado en mi casa, que ninguno de ellos me vengará de este advenedizo empleado!

Tomando su palabra, cuatro caballeros empezaron a tramar un complot contra Becket. Eran Reginald FitzUrse, Hugh de Moreville, William de Tracy y Richard le Breton. Se separaron de Inglaterra, aterrizaron al anochecer el 28 de diciembre de 1170 y continuaron hasta el castillo de Saltwood, cerca de Canterbury, donde fueron recibidos por sus amigos Robert y Ranulf de Broc.

FitzUrse (Hijo de un oso), tipificó su nombre le Breton fue llamado Brito, lo que significa que Bruto de Moreville, cuyo nombre significa Ciudad de la Muerte, supuestamente había hervido vivo a un hombre que presuntamente hizo insinuaciones inapropiadas a la esposa de Moreville, solo de Tracy parece haberlo hecho. Había sido un hombre de carácter impecable que se había ganado la reputación de soldado heroico.

Los caballeros mintieron a los Brocs, y a muchos otros, acerca de su autoridad, diciendo que el mismo Rey les había ordenado arrestar a Becket. Pero no pudieron haber elaborado ningún curso de acción definido, aunque ciertamente debían haber sabido que el arzobispo se resistiría al arresto. En todo caso, llegaron a Canterbury alrededor del mediodía del 29 de diciembre y se dirigieron directamente a la Abadía de San Agustín, donde fueron agasajados por el abad, que estaba en desacuerdo con Becket. Después de la cena, los cuatro hombres y sus seguidores buscaron a su presa y lo encontraron trabajando en el palacio del arzobispo. Le reprocharon la excomunión de los obispos y, cuando Becket rechazó sus solicitudes de restauración de los derechos de los obispos, lo dejó con furia en los ojos y asesinato en el corazón.

Dejando a los monjes de San Agustín para maltratar a Becket y arrastrarlo a la catedral, se pusieron sus armaduras y buscaron nuevamente al arzobispo. Lo encontraron en una capilla en el crucero norte, se apiñaron a su alrededor e intentaron tomarlo prisionero. Pero, como era de esperar, Becket no solo se burló de ellos, sino que también ofreció una inmensa resistencia física. Tiró a Tracy al suelo y, a su vez, FitzUrse lo atacó, a quien le gritó: "¡Suéltame, chulo!"

Luego, Tracy asestó el primer golpe con su espada. Edward Grim, el báculo de Becket, trató de detener el golpe y se cortó severamente en el brazo. La espada de Tracy había extraído sangre de la coronilla de Becket, y ahora golpeó de nuevo. Pero fue un golpe de Brito que partió el cráneo del arzobispo, un golpe tan salvaje que la espada se rompió en el suelo. Unos minutos más tarde, con su trabajo asesino hecho, el arzobispo muerto con su sangre y su cerebro rezumando sobre las losas de piedra, los caballeros salieron de la catedral, se abrieron paso entre la multitud horrorizada y escaparon.

"De buena gana muero en el nombre de Jesús y en defensa de la Iglesia". Estas fueron las últimas palabras de Becket, así informó. Casi de la noche a la mañana se convirtió en un héroe. Se le atribuyeron milagros, y pronto se desarrolló un culto a Becket fomentado por creencias reales, así como imaginarias. El culto se extendió al sur hasta Tierra Santa y al norte hasta Islandia. La determinación de Becket de alcanzar el martirio había dado sus frutos porque el Miércoles de Ceniza de 1173, en un concilio de la iglesia en Westminster, el arzobispo asesinado fue canonizado y el 29 de diciembre se designó un día festivo en el calendario litúrgico.

Henry nunca pudo convencer al mundo de que él no era responsable del asesinato y luego hizo las paces con la Iglesia. Apareció en Canterbury con el atuendo de un penitente, caminó descalzo por las calles hasta la catedral y se sometió a los azotes a manos de los monjes. Otro milagro más fue atribuido a su penitencia, porque en el momento exacto de la flagelación, el rey de Escocia, que invadía afanosamente el sur de su frontera, fue capturado por los ingleses.


El problema con Thomas: las controversias de St Thomas Becket

Becket sigue siendo una figura duradera de controversia ante el ojo público. ¿Por qué fue considerado un santo en primer lugar?

En una encuesta de la BBC de 2006, St. Thomas Becket (c. 1120-70) fue votado como uno de los peores británicos de todos los tiempos. Si bien la encuesta estuvo sujeta a sus propias controversias, el hecho es que Becket sigue siendo una figura duradera de controversia ante el ojo público. ¿Qué provocó tal reacción hacia Becket? ¿Por qué fue considerado un santo en primer lugar?

Thomas Becket, arzobispo de Canterbury, es probablemente más conocido en la historia por sus infames enfrentamientos con el rey Enrique II de Inglaterra en el siglo XII. Lo que comenzó como una relación supuestamente cercana entre el rey y el secretario eventualmente condujo a una pelea irreconciliable cuando la Iglesia chocó con el Estado. Su drama culminó con cuatro caballeros de la corte de Henry que fueron a Christ Church en Canterbury para enfrentarse a Becket. Cuando el arzobispo permaneció desafiante, encontró un final espantoso, muriendo en el altar con la parte superior de su cráneo cortada. En la muerte, sin embargo, pareció tener la última risa. Su asesinato en la catedral fue visto como un martirio, que resonó en el pueblo medieval. Un inmenso seguimiento se acumuló después de su muerte, con informes de curaciones milagrosas que ocurrieron cerca de su lugar de muerte, y los escritores eclesiásticos se apresuraron a promover su culto con una ráfaga de escritos hagiográficos. El culto se extendió tanto, de hecho, que superó al culto de San Cuthbert en Durham como el culto a los santos más popular en Inglaterra durante finales de la Edad Media, alcanzando finalmente un nivel internacional de fama. El impacto del culto a Becket tampoco se limitó a la hagiografía. Los peregrinos en Geoffrey Chaucer's Los cuentos de Canterbury viajar a Canterbury para presentar sus respetos al santuario de St Thomas Becket. Claramente, el culto de Becket había atraído a muchos miembros diferentes de la sociedad a fines del siglo XIV. Sin embargo, para un hombre santo alabado como el santo más popular en Inglaterra durante la Baja Edad Media, la pregunta sigue siendo: ¿qué generó tal controversia polarizada?

A pesar de la oleada de devotos textos hagiográficos a raíz de su fallecimiento, no todos elogiaron a Becket. En Draco normannicus, el realista Stephen Rouen lo veía como un villano culpable de peculación. La opinión del monje cluniacense Gilbert Foliot sobre Becket fue particularmente crítica, mostrando que algunos miembros de la comunidad eclesiástica también estaban respondiendo desfavorablemente a Becket. Gilbert afirmó que compró su camino para su puesto de canciller y luego usó sus conexiones reales para convertirse en arzobispo, por lo que sintió que tenía que compensar en exceso por esto y demostrar que era un arzobispo digno y capaz. Otros relatos criticaron a Becket por su comportamiento obstinado y autocomplaciente, lo que lo hacía peligroso, y que mostraba pocos signos de piedad y santidad en la vida. También vale la pena considerar las implicaciones de la retórica hagiográfica. La hagiografía idealiza al santo con la intención de edificación a imitación de Cristo. La comunidad eclesiástica quería promover su culto y adaptar su vida a la imagen cristiana. El éxito de esta retórica les benefició económica y espiritualmente, por lo que era fundamental que idealizaran la muerte de Becket, comparándolo con un mártir que agonizaba por su fe.

Además, probablemente no ayudó en nada que tanto Enrique II como Becket tuvieran personalidades tan fuertes e inflexibles. Enrique II era conocido por su temperamento volátil y quería un poder absoluto sobre su reino. Becket era orgulloso y arrogante, y se mantenía firme a pesar de las regias imposiciones. También fue desobediente, negándose a obedecer incluso al rey. Si bien estaba interesado en promover el bienestar de la Iglesia, también tenía sus propios motivos. En el pasado, Anselmo de Bec tuvo algunas disputas con Enrique I sobre la autoridad eclesiástica y real, pero la turbulencia de la relación entre Enrique II y Becket no tenía precedentes. Cuando Henry decretó una ley que juzgaría a los secretarios en tribunales laicos en lugar de en los tribunales eclesiásticos, Becket se negó a obedecer sus deseos. Enrique II vio esto como una traición. Frank Barlow sostiene que los propios obispos de Becket pensaban que no era apto para el trabajo de arzobispo porque lo impulsaban sus motivos personales, es decir, demostrar que era un arzobispo capaz en lugar de actuar en el mejor interés de la Iglesia y respetar la autoridad del rey. Los eventos llegaron a un punto de ebullición cuando Henry exigió saber dónde se había desvanecido todo el dinero eclesiástico cuando Thomas había sido canciller. En respuesta, Thomas intentó salir de Inglaterra sin el permiso de Henry, lo que fue un delito grave. Para empeorar las cosas, no compareció ante el tribunal cuando fue llamado, ni tuvo una excusa adecuada para su ausencia. Mientras estaba en Francia, excomulgó a varios de los obispos ingleses. Naturalmente, los obispos ingleses no querían que regresara cuando regresara. A pesar de las súplicas de Henry, Thomas fue inflexible y se negó a absolver a los excomulgados. Esto resultó ser la última gota para Henry. Una noche de diciembre, mientras estaba furioso, ebrio, o quizás ambos, Enrique declaró su disgusto por el sacerdote, y los caballeros oportunistas que lo ocupaban fueron a Canterbury para apoderarse del arzobispo.

Si bien la interpretación de su papel histórico es en última instancia compleja y discutible, la naturaleza controvertida de Becket es comprensible. Becket recibió muchas críticas en la vida y en la muerte, pero el impacto de su culto es innegable, influyendo en la literatura, la historia, la vida e incluso la espiritualidad del mundo medieval y más allá. Todavía hay rastros de Becket en Inglaterra, con numerosas iglesias nombradas en su honor. Aunque se dice que Enrique VIII destruyó sus huesos durante la disolución de los monasterios en el siglo XVI, la memoria de Becket sigue viva en el subconsciente del pueblo inglés, ya sea que se lo considere un santo o todo lo contrario.

Curtis Runstedler está haciendo un doctorado en literatura medieval en la Universidad de Durham.


Donde sucedió la historia: el culto a Thomas Becket

El brutal asesinato del arzobispo Thomas Becket en la catedral de Canterbury el 29 de diciembre de 1170 conmocionó a toda Europa, amenazó la estabilidad del imperio angevino, convirtió a la víctima del asesinato en uno de los santos más célebres de la Edad Media y estableció a Canterbury como el centro. de un culto peregrino que abarcaba todo el occidente latino. Desde Trondheim en Noruega hasta Monreale en Sicilia, se dedicaron iglesias, capillas y altares a Becket, y la fiesta de Santo Tomás Mártir se celebró universalmente. Islandia tenía su propia saga del arzobispo Thomas y 11 iglesias de Thomas.

Becket era un clérigo con movilidad ascendente, nacido de padres normandos en el corazón de Londres, en el lugar que ahora ocupa la Mercers 'Company. El mayor avance en su carrera se produjo cuando el nuevo y vigoroso rey, Enrique II, lo nombró canciller a principios de 1155, cargo que le aportó prestigio y poder.

Rompiendo la tradición seguida a partir de 1070, de que el arzobispo de Canterbury debería ser un monje o miembro de una orden de canónigos, Enrique organizó la elección de Becket para la sede primitiva en 1162. El rey esperaba usar a Becket para forzar un programa radical de supervisión real. de la iglesia, incluido su floreciente sistema judicial, pero se lo impidió la negativa de Becket a aceptar sus demandas más extremas en Clarendon en enero de 1164. El resultado fue un juicio espectáculo en el castillo de Northampton en octubre siguiente, del cual Becket huyó a Francia en miedo a la vida y la integridad física. Siguieron seis años de negociaciones infructuosas, que llevaron a una paz remendada en Fréteval, en el norte de Francia, en 1170 y su regreso a Inglaterra en diciembre de ese año.

La reconciliación fue falsa, porque Henry se negó a conceder el beso ritual de la paz y no cumplió con los compromisos que había hecho, incluida la restauración de las propiedades de Canterbury. El descontento latente del rey, compartido por hombres que se habían beneficiado de la caída en desgracia de Thomas, incluido el arzobispo Roger de York, el obispo Gilbert Foliot de Londres y el obispo Jocelin de Salisbury, fue el trasfondo del asesinato.

Aunque Henry no autorizó el asesinato de Thomas, creó las condiciones en las que ocurrió. En las celebraciones navideñas en Bur-le Roi en Normandía, ordenó el arresto de Becket y lo criticó. "Qué zánganos inútiles y traidores he alimentado en mi corte, que dejaron que su señor fuera tratado con tanto desprecio por un empleado de baja cuna".

Al escuchar esto, cuatro barones, Reginald FitzUrse, William de Tracy, Hugh de Morville y Richard Brito, se apresuraron a cruzar el Canal y pasaron la noche en el castillo de Saltwood, mientras el agente del rey Ranulf de Broc y el sheriff de Kent convocaron a los caballeros del condado para asegurarse de que no pudiera haber resistencia.

Así asegurados, los cuatro cabalgaron hacia Canterbury, y cuando Tomás se negó a rendirse, se armaron y lo persiguieron hasta la catedral, donde los monjes comenzaban las Vísperas (canto vespertino). Lo alcanzaron en el crucero noroeste y lo derribaron en un feroz ataque.

Despite King Henry’s claims that Thomas had been murdered by “excommunicates and others from England”, the howls of outrage from Louis VII of France and others were enough to rebut the English king’s stance of injured innocence. Henry found it politic to accept penance from papal legates, and Thomas was canonised as a saint and martyr in February 1173.

The king’s reputation was tarnished, nevertheless, and his dominions in England and France were engulfed in a great rebellion, which many thought was God’s punishment for the unexpiated murder of an archbishop.

Led by Henry’s eldest son (also named Henry), his wife Eleanor of Aquitaine, and King Louis of France, many now seized the opportunity to seek redress for their own grievances. Among them were William the Lion of Scotland, the counts of Flanders and Boulogne, the young princes Geoffrey and Richard, and four English earls. Although the old king scored early successes against the Bretons and the French, he was summoned to defend England against a two-pronged invasion in July 1174.

The king of Scots advanced from the north, while young Henry and the count of Flanders were poised to attack by sea, intending to link up with the Scots and the rebellious earls. Henry II returned to confront his enemies, but first he sought the martyr’s grace by doing penance before Becket’s tomb – and he was rewarded. Scarcely had he left Canterbury, when he heard that King William was captured and the naval invasion disrupted by a fierce storm. “God be thanked for it,” he said, “and St Thomas the Martyr and all God’s saints.”

These events, chronicled in Latin and French, consolidated the status of Thomas as a powerful patron in the court of heaven, and pilgrims in their thousands flocked to the tomb in the crypt until the erection of the great shrine in 1220.


Was Thomas Becket a Saint or an Arrogant Troublemaker?

We ask four historians to consider the reputation of Henry II’s Archbishop of Canterbury, who was murdered 850 years ago this month.

‘Medieval sanctity was usually not equivalent to a life of cherubic sweetness’

Rachel Koopmans, Associate Professor of History, York University, Toronto

A saint? Si. Citizens of Canterbury began mopping up Thomas Becket’s blood as martyr’s relics almost before his body was cold. Within five years of his death, Becket was considered to be a saint by virtually everyone. Even his arch-enemies came around. Henry II believed that Becket miraculously fought on his side and saved his kingdom from rebellion in 1174. Gilbert Foliot, the Bishop of London, hated Becket, in part because he thought he should have been archbishop, but he too later believed that Becket had performed a miracle for him. Becket was not just a saint: he was one of the great medieval saints, drawing in pilgrims from across Latin Christendom. Lollard heretics, who rejected sanctity wholesale, were some of the very few who dissented, speaking of Becket as ‘Thomas of Cankerbury’.

An arrogant troublemaker? Also yes. Becket got into trouble time and again by stating that he accepted the terms of an agreement ‘saving the privileges of my order’, or ‘saving the honour of God’. This was equivalent to saying ‘sure, I’ll do it, unless I think God would want me to do otherwise’ and wrecked peace deal after peace deal. One of Becket’s own household mocked him with this phrase, loudly telling his stumbling horse that it needed to keep going, ‘saving the honour of God’. Becket reproved the man, but there’s no question that even Becket’s friends and supporters sighed over his pig-headedness.

Medieval sanctity was usually not equivalent to a life of cherubic sweetness. If Becket had not been an arrogant troublemaker, he wouldn’t have found himself in such a difficult position with the king. If he hadn’t insulted and fought with the knights on the day of his death, he probably would not have died. In the eyes of his contemporaries, what made him a saint was his willingness to die in defence of the church’s privileges, his death in the cathedral (which many compared to the passion of Christ) and then, to them the irrefutable proof, news of his miracles. Attested to even by his enemies, the miracles sealed the case for Becket’s sanctity.

‘No one imagined he would have become a saint if he hadn’t been brutally murdered’

John Guy, Fellow of Clare College, Cambridge and author of Thomas Becket: Warrior, Priest, Rebel, Victim (Allen Lane, 2012)

Thomas Becket was no saint, and he knew it. When, in 1162, Henry II bluntly ordered him to combine the roles of chancellor and archbishop, Becket answered incredulously: ‘How religious, how saintly is the man you would appoint to that holy see?’ He guessed the plan could tax his loyalty, but the king remained insistent.

Becket never lacked for critics. His resignation of the chancellorship without consulting Henry smacked of arrogance. In 1164, at Clarendon, he promised to adhere to what the king called the ‘ancestral customs’, only to renege when Henry produced a written text. Becket had been naive: it didn’t occur to him to demand that the ‘customs’ be declared in full before he promised to observe them. He was tricked into believing that verbal assent would suffice. His jealous rival for the archbishopric, Gilbert Foliot, said of him: ‘He always was a fool and always will be.’ In 1166, Foliot sent him a broadside, calling him rash, brash and supercilious, a troublemaker who allowed his obsessions to run riot.

Becket could act impulsively in his attempts to force matters to a head. He had two opportunities to settle the quarrel in 1169 when, instead of ratifying the terms he had previously agreed, an ascetic, rebel’s instinct kicked in at the last moment. No one imagined he would have become a saint if he hadn’t been brutally murdered. In his defence, the pope had ordered him: ‘Humble yourself before the king as far as it can be done, but do not agree to anything which leads to the diminution of your office and the Church’s liberty.’

John of Salisbury, the friend who knew Becket best, gives us as true a verdict as we are ever likely to have. Becket was a divided consciousness, keenly aware that one day he could no longer go on vacillating between self-assertion and dishonest compliance.

Opinion tends to be shaped by circumstances. In 1520, Henry VIII regarded Becket as a revered saint and took Emperor Charles V with him to kneel at his shrine. Some years later, he denounced Becket as a traitor to his king. What had changed? Henry had broken with Rome.

‘The canonisation and subsequent cult were defined by the manner of his death’

Anne J. Duggan, Author of Thomas Becket (Bloomsbury Academic, 2004), Emeritus Professor of Medieval History and fellow of King’s College, London

It all depends on the perspective. Although Becket’s biographers emphasised signs of sanctity in his earlier life, the canonisation and subsequent cult were defined by the manner of his death in defence of ecclesiastical rights, which became encapsulated in the slogan ‘freedom of the Church’ (libertas ecclesie). Without the violent and bloody murder in the cathedral on 29 December 1170, it is unlikely that Becket would have been canonised. Without the relevance of his struggle to contemporary church-state relations across Europe, his cult would not have enjoyed the extraordinary success that saw him recognised before 1200 as a clerical icon across the whole of Latin Christendom, from Trondheim (Norway) to Monreale (Sicily) and from Tomar (Portugal) to Sulejów (Poland). Becket’s heroic resistance to Henry II’s attempt to curtail freedom of election, ecclesiastical jurisdiction over clerics in criminal and some civil actions and the right of appeal from English episcopal courts to the papal court, gave encouragement to other prelates confronted by similar challenges. Read from the perspective of 21st-century realities, however, where, generally speaking, the nation state enjoys legal sovereignty, Becket’s resistance to such policies looks like arrogant obstruction of the legitimate rights of the crown to govern the realm of England but such a conclusion is defensible only by reading history backwards.

Henry II was no constitutional monarch. He ruled as much by force and fear as by lawful process and his imposition of his chancellor as Archbishop of Canterbury was part of a plan to add control of the English Church to his political armoury. Becket’s resignation of the chancery and refusal to play the king’s game led directly to the mockery of a ‘trial’ at Northampton in 1164, his denunciation as traitor and, ultimately, to his murder. The four barons who attacked him claimed they were acting on a royal mandate that sanctioned his arrest and transfer to Normandy, but their armed pursuit of the archbishop into the sacred precincts of the cathedral, followed by the brutal murder of the English primate, had no justification. No law sanctioned such outrageous sacrilege.

‘Henry II had a genius for alienating those closest to him’

Hugh M. Thomas, Professor of History at the University of Miami

Thomas Becket became a canonised saint because he was a troublemaker: little else qualified him for that role. The medieval church took many uncompromising stances, at least in theory, and it is hard to know how an ecclesiastical authority could have satisfied all the theoretical demands of office without being a troublemaker. Take a key issue in Becket’s clash with Henry II: the proper punishment of clerics who committed crimes, especially violent ones that traditionally warranted harsh physical punishments, including execution. The clergy strongly supported such punishments for laypeople and acknowledged that priests and other clerics sometimes committed heinous crimes, but insisted that preserving the untouched sacral status of the clerical body was so important that clerics should be exempt from physical penalties. Since views about the sacred character of the clerical body also served as the foundation for demanding celibacy, this was not simply a self-serving stance, but it met with little sympathy from the laity. Henry offered a compromise whereby defrocking preceded physical punishment, which many found reasonable, but for purists like Becket this was an unacceptable legal dodge.

So Becket was a troublemaker. But was he an arrogant one? In practice, ecclesiastical authorities constantly compromised on various issues to function in the world. For Henry and his supporters, including some bishops, Becket’s unwillingness to do so made him arrogant, especially given his status as an ‘upstart’ son of a merchant who owed his rise to the king.

Was Becket’s unwillingness to compromise the sole cause of the disastrous outcome of the feud? Maybe not. Henry II had a genius for alienating those closest to him: one of his brothers, his wife and three of his sons led revolts against him. Henry was not the sole source of family strife, but the pattern is suggestive of an unusually difficult personality. Henry used confrontations, proxy violence and threats, all admittedly standard tactics in the period for powerful people, to bully Becket into submission and, though this worked initially, it ultimately failed spectacularly. For many contemporaries, most importantly the pope, Becket’s troublemaking and subsequent embrace of martyrdom marked him as a saint.


The Mystery

The lingering question is why things ended the way they did on 29 December 1170. Henry always denied that he meant for Thomas to be murdered. The four knights disappeared in shame. But had Thomas planned his death that day? He knew his opposition to Henry was floundering. Martyrdom may have been the ace up his sleeve.

Thomas deliberately wound the knights up into a frenzy. When they tried to drag him outside, he refused to leave the cathedral because it was the perfect place for the moment to play out. Spotting the tipping point in his attackers’ rage, Thomas suddenly, calmly offered himself as a sacrifice. He bravely withstood several blows with no effort to protect himself or escape.

Thomas Becket had refused to give up his defiance of King Henry’s desire to control the church. Martyrdom offered victory, and it worked. Henry dropped his plans. Thomas Becket faced his death with astonishing bravery, and his murder would redefine his reputation and Henry II’s kingship.


Contenido

The main sources for the life of Becket are a number of biographies written by contemporaries. A few of these documents are by unknown writers, although traditional historiography has given them names. The known biographers are John of Salisbury, Edward Grim, Benedict of Peterborough, William of Canterbury, William fitzStephen, Guernes of Pont-Sainte-Maxence, Robert of Cricklade, Alan of Tewkesbury, Benet of St Albans, and Herbert of Bosham. The other biographers, who remain anonymous, are generally given the pseudonyms of Anonymous I, Anonymous II (or Anonymous of Lambeth), and Anonymous III (or Lansdowne Anonymous). Besides these accounts, there are also two other accounts that are likely contemporary that appear in the Quadrilogus II y el Thómas saga erkibyskups. Besides these biographies, there is also the mention of the events of Becket's life in the chroniclers of the time. These include Robert of Torigni's work, Roger of Howden's Gesta Regis Henrici Secundi y Chronica, Ralph Diceto's works, William of Newburgh's Historia Rerum, and Gervase of Canterbury's works. [3]

Becket was born about 1119, [4] or in 1120 according to later tradition. [1] He was born on Cheapside, London, on 21 December, which was the feast day of St Thomas the Apostle. He was the son of Gilbert and Matilda Beket [sic]. [note 2] Gilbert's father was from Thierville in the lordship of Brionne in Normandy, and was either a small landowner or a petty knight. [1] Matilda was also of Norman descent, [2] and her family may have originated near Caen. Gilbert was perhaps related to Theobald of Bec, whose family also was from Thierville. Gilbert began his life as a merchant, perhaps in textiles, but by the 1120s he was living in London and was a property owner, living on the rental income from his properties. He also served as the sheriff of the city at some point. [1] They were buried in Old St Paul's Cathedral.

One of Becket's father's wealthy friends, Richer de L'Aigle, often invited Thomas to his estates in Sussex where Becket was exposed to hunting and hawking. According to Grim, Becket learned much from Richer, who was later a signatory of the Constitutions of Clarendon against Thomas. [1]

Beginning when he was 10, Becket was sent as a student to Merton Priory southwest of the city in Surrey and later attended a grammar school in London, perhaps the one at St Paul's Cathedral. He did not study any subjects beyond the trivium and quadrivium at these schools. Later, he spent about a year in Paris around age 20. He did not, however, study canon or civil law at this time and his Latin skill always remained somewhat rudimentary. Some time after Becket began his schooling, Gilbert Beket suffered financial reverses, and the younger Becket was forced to earn a living as a clerk. Gilbert first secured a place for his son in the business of a relative—Osbert Huitdeniers—and then later Becket acquired a position in the household of Theobald of Bec, by now the Archbishop of Canterbury. [1]

Theobald entrusted him with several important missions to Rome and also sent him to Bologna and Auxerre to study canon law. In 1154, Theobald named Becket Archdeacon of Canterbury, and other ecclesiastical offices included a number of benefices, prebends at Lincoln Cathedral and St Paul's Cathedral, and the office of Provost of Beverley. His efficiency in those posts led to Theobald recommending him to King Henry II for the vacant post of Lord Chancellor, [1] to which Becket was appointed in January 1155. [7]

As Chancellor, Becket enforced the king's traditional sources of revenue that were exacted from all landowners, including churches and bishoprics. [1] King Henry sent his son Henry to live in Becket's household, it being the custom then for noble children to be fostered out to other noble houses. [ cita necesaria ]

Becket was nominated as Archbishop of Canterbury in 1162, several months after the death of Theobald. His election was confirmed on 23 May 1162 by a royal council of bishops and noblemen. [1] Henry may have hoped that Becket would continue to put the royal government first, rather than the church. However, the famous transformation of Becket into an ascetic occurred at this time. [8]

Becket was ordained a priest on 2 June 1162 at Canterbury, and on 3 June 1162 was consecrated as archbishop by Henry of Blois, the Bishop of Winchester and the other suffragan bishops of Canterbury. [1]

A rift grew between Henry and Becket as the new archbishop resigned his chancellorship and sought to recover and extend the rights of the archbishopric. This led to a series of conflicts with the King, including that over the jurisdiction of secular courts over English clergymen, which accelerated antipathy between Becket and the king. Attempts by Henry to influence the other bishops against Becket began in Westminster in October 1163, where the King sought approval of the traditional rights of the royal government in regard to the church. [1] This led to the Constitutions of Clarendon, where Becket was officially asked to agree to the King's rights or face political repercussions.

King Henry II presided over the assemblies of most of the higher English clergy at Clarendon Palace on 30 January 1164. In sixteen constitutions, he sought less clerical independence and a weaker connection with Rome. He employed all his skills to induce their consent and was apparently successful with all but Becket. Finally, even Becket expressed his willingness to agree to the substance of the Constitutions of Clarendon, but he still refused to formally sign the documents. Henry summoned Becket to appear before a great council at Northampton Castle on 8 October 1164, to answer allegations of contempt of royal authority and malfeasance in the Chancellor's office. Convicted on the charges, Becket stormed out of the trial and fled to the Continent. [1]

Henry pursued the fugitive archbishop with a series of edicts, targeting Becket as well as all of Becket's friends and supporters, but King Louis VII of France offered Becket protection. He spent nearly two years in the Cistercian abbey of Pontigny, until Henry's threats against the order obliged him to return to Sens. Becket fought back by threatening excommunication and interdict against the king and bishops and the kingdom, but Pope Alexander III, though sympathising with him in theory, favoured a more diplomatic approach. Papal legates were sent in 1167 with authority to act as arbitrators. [1]

In 1170, Alexander sent delegates to impose a solution to the dispute. At that point, Henry offered a compromise that would allow Thomas to return to England from exile. [1]

In June 1170, Roger de Pont L'Évêque, the archbishop of York, along with Gilbert Foliot, the Bishop of London, and Josceline de Bohon, the Bishop of Salisbury, crowned the heir apparent, Henry the Young King, at York. This was a breach of Canterbury's privilege of coronation, and in November 1170 Becket excommunicated all three. [10]

Upon hearing reports of Becket's actions, Henry is said to have uttered words that were interpreted by his men as wishing Becket killed. [11] The king's exact words are in doubt and several versions have been reported. [12] The most commonly quoted, as handed down by oral tradition, is "Will no one rid me of this turbulent priest?", [13] but according to historian Simon Schama this is incorrect: he accepts the account of the contemporary biographer Edward Grim, writing in Latin, who gives us "What miserable drones and traitors have I nourished and brought up in my household, who let their lord be treated with such shameful contempt by a low-born cleric?" [14] Many variations have found their way into popular culture.

Whatever Henry said, it was interpreted as a royal command, and four knights, [11] Reginald FitzUrse, Hugh de Morville, William de Tracy and Richard le Breton, [1] set out to confront the Archbishop of Canterbury.

On 29 December 1170, they arrived at Canterbury. According to accounts left by the monk Gervase of Canterbury and eyewitness Edward Grim, they placed their weapons under a tree outside the cathedral and hid their mail armour under cloaks before entering to challenge Becket. The knights informed Becket he was to go to Winchester to give an account of his actions, but Becket refused. It was not until Becket refused their demands to submit to the king's will that they retrieved their weapons and rushed back inside for the killing. [15] Becket, meanwhile, proceeded to the main hall for vespers. The other monks tried to bolt themselves in for safety, but Becket said to them, "It is not right to make a fortress out of the house of prayer!," ordering them to reopen the doors.

The four knights, wielding drawn swords, ran into the room saying "Where is Thomas Becket, traitor to the King and country?!". The knights found Becket in a spot near a door to the monastic cloister, the stairs into the crypt, and the stairs leading up into the quire of the cathedral, where the monks were chanting vespers. [1] Upon seeing them, Becket said, "I am no traitor and I am ready to die." One knight grabbed him and tried to pull him outside, but Becket grabbed onto a pillar and bowed his head to make peace with God. [ cita necesaria ]

Several contemporary accounts of what happened next exist of particular note is that of Grim, who was wounded in the attack. This is part of his account:

. the impious knight. suddenly set upon him and [shaved] off the summit of his crown which the sacred chrism consecrated to God. Then, with another blow received on the head, he remained firm. But with the third the stricken martyr bent his knees and elbows, offering himself as a living sacrifice, saying in a low voice, "For the name of Jesus and the protection of the church I am ready to embrace death." But the third knight inflicted a grave wound on the fallen one with this blow. his crown, which was large, separated from his head so that the blood turned white from the brain yet no less did the brain turn red from the blood it purpled the appearance of the church. The fifth – not a knight but a cleric who had entered with the knights. placed his foot on the neck of the holy priest and precious martyr and (it is horrible to say) scattered the brains with the blood across the floor, exclaiming to the rest, "We can leave this place, knights, he will not get up again." [dieciséis]

Another account can be found in Expugnatio Hibernica ("Conquest of Ireland", 1189) written by Gerald of Wales. [17]

Following Becket's death, the monks prepared his body for burial. [1] According to some accounts, it was discovered that Becket had worn a hairshirt under his archbishop's garments—a sign of penance. [18] Soon after, the faithful throughout Europe began venerating Becket as a martyr, and on 21 February 1173—little more than two years after his death—he was canonised by Pope Alexander III in St Peter's Church in Segni. [1] In 1173, Becket's sister Mary was appointed Abbess of Barking as reparation for the murder of her brother. [19] On 12 July 1174, in the midst of the Revolt of 1173–74, Henry humbled himself with public penance at Becket's tomb as well as at the church of St. Dunstan's, which became one of the most popular pilgrimage sites in England.

Becket's assassins fled north to de Morville's Knaresborough Castle, where they remained for about a year. De Morville also held property in Cumbria and this may also have provided a convenient bolt-hole, as the men prepared for a longer stay in the separate kingdom of Scotland. They were not arrested and neither did Henry confiscate their lands, but he did not help them when they sought his advice in August 1171. Pope Alexander excommunicated all four. Seeking forgiveness, the assassins travelled to Rome and were ordered by the Pope to serve as knights in the Holy Lands for a period of fourteen years. [20]

This sentence also inspired the Knights of Saint Thomas, incorporated in 1191 at Acre, and which was to be modelled on the Teutonic Knights. This was the only military order native to England (with chapters in not only Acre, but London, Kilkenny, and Nicosia), just as the Gilbertine Order was the only monastic order native to England. Nevertheless, Henry VIII dissolved both of these English institutions at the time of the Reformation, rather than merging them with foreign orders or nationalising them as elements of the Protestant Church of England.

The monks were afraid that Becket's body might be stolen. To prevent this, Becket's remains were placed beneath the floor of the eastern crypt of the cathedral. [20] A stone cover was placed over the burial place with two holes where pilgrims could insert their heads and kiss the tomb [1] this arrangement is illustrated in the "Miracle Windows" of the Trinity Chapel. A guard chamber (now called the Wax Chamber) had a clear view of the grave. In 1220, Becket's bones were moved to a new gold-plated and bejewelled shrine behind the high altar in the Trinity Chapel. [21] The shrine was supported by three pairs of pillars, placed on a raised platform with three steps. This is also illustrated in one of the miracle windows. Canterbury, because of its religious history, had always seen many pilgrims, and after the death of Thomas Becket their numbers rose rapidly.


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The Miracles of St Thomas Becket

The murder of Thomas Becket in 1170 and the manner of his death shocked the nation. After Becket took a blow to the head from King Henry II’s knights whilst praying in Canterbury Cathedral on 29th December 1170, Ernold the Goldsmith and a few monks scooped his brains into a basin. Becket’s body was then carried to the crypt, where the doors were bolted and barred until three months later, in April 1171, when the crypt was opened to the public.

Brother William and Prior Benedict, two monks from Canterbury, were appointed to keep a book which documented the miracles that took place whilst the visitors were at Thomas Becket’s tomb. There were 703 miracles recorded by William and Benedict which ranged from the cure of leprosy, blindness, paralysis to that of epilepsy. The news of Thomas Becket’s miracles spread like wild fire as a contemporary wrote, the miracles first took place ‘about his tomb, then through the whole crypt, then the whole church, then all of Canterbury, then England, then France, Normandy, Germany, [and the] whole world.’

On 21st February 1173, Pope Alexander III proclaimed Thomas Becket a saint and the increasing number of miracles attributed to Becket made Canterbury Cathedral one of the great pilgrimage sites of Europe. The Trinity Chapel in Canterbury Cathedral which accommodated Becket’s shrine was surrounded by stained glass windows displaying the miracles of St. Thomas.

One of the miracles which can be seen in the Trinity Chapel’s windows is the cure of Petronella of Polesworth. Petronella was a nun who suffered from epilepsy and travelled down from North Warwickshire to Canterbury to visit the tomb of St. Thomas. The nun can be viewed sitting by St. Thomas’ tomb, bathing her feet in the saint’s holy water. Petronella left Canterbury not knowing whether or not she had been cured.

The Cure of Petronella of Polesworth.
Attribution: J.Guffogg & J.Hannan. Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.

This was due to the individual’s own perception of epilepsy as those who suffered from the illness struggled to differentiate between epilepsy and madness. The miracle compliers concentrated on the physical symptoms of epilepsy and disregarded the mental signs of the illness. After Petronella left Becket’s tomb, she was deemed to have been cured as she did not have another fit.

Another miracle demonstrated in the windows of the Trinity Chapel is the cure of Richard Sunieve. In Geoffrey Chaucer’s ‘Canterbury Tales’, Richard Sunieve was Sir Henry Fitzherbert’s herdsman until he contracted leprosy. Throughout the twelfth and thirteenth century, leprosy was widespread due to the absence of medicine and the disease being so infectious. Leprosy was horrifying as it could alter the individual’s facial features as the disease travelled through the nervous system which could have caused the nose, toes or fingers to erode. Leprosy was everyone’s fear, to the extent that those who had the disease had to wear a bell, so they were heard coming.

After Richard had suffered with leprosy for eight years, he was forced out of his village of Edgeworth as his disease had disfigured his appearance. Richard travelled to Canterbury Cathedral in order to be cured. The window in the Trinity Chapel shows Richard stooping with his arms outstretched, touching the side and top of St. Thomas’ tomb. It was believed that the closer the proximity of the pilgrim and the saint, the more powerful and quicker the cure. In the background, the Canterbury monks can be seen mixing the saint’s blood with water. The next panel shows Richard cured and offering gold coins to show his gratitude.

The cure of Henry of Fordwich can be seen in another window in the Trinity Chapel. Henry was a young man who was suffering from a mental illness. The left panel shows two caretakers dragging him to St. Thomas Becket’s tomb. Henry, in the green clothes, has his hands tied behind his back and the caretaker, in purple clothing, can be seen hitting him with a stick. This was due to Henry shouting, raging and becoming violent after attacking his friends on the way to the Cathedral. The Latin inscription says ‘amens accedit’ which translates as ‘he arrives out of his mind’.

The Cure of Mad Henry of Fordwich.
Attribution: J.Guffogg & J.Hannan. Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.

After spending a night at the Cathedral, the right panel shows a complete difference in Henry. Henry can be seen as calm and cured whilst the group cheer with happiness at his recovery. In the second scene, Henry is kneeling whilst his cloak is being put around him. As Henry is now cured, he leaves the sticks and rope that had been used to restrain him by the tomb. There may have been a reason behind this, as those in Medieval England believed that simple objects which were used during a ritual such as healing became items of faith.

After viewing the miracle windows at Canterbury Cathedral, just as tourists are today, pilgrims were offered souvenirs. Pilgrim souvenirs were mementoes, such as badges or brooches depicting the shrine of St. Thomas Becket, showing that they had made the pilgrimage to Canterbury Cathedral.

By Katie Brooke. Katie Brooke BA has just finished her Masters in Medieval and Early Modern History with a specific interest in Henry VIII’s court.


Thomas Becket

Thomas Becket, a London merchant’s son, was a complex person – in his youth he was a normal ebullient young man, stormy and proud, selfish and arrogant, vain, and anxious to please, but in later life, became one of the most pious and devout Archbishops of the 12th century.

Despite differences in their status Thomas’s greatest friend was Henry, who was later to become King Henry II of England. They hunted and played chess together, people said the two men ‘had but one heart and one mind’.

When at the age of 21 Henry became king, Becket became his Chancellor. Both furious workers, they laboured tirelessly to bring law and order to Henry’s realm.

It was during Henry’s reign those legal terms such as ‘trial by jury’ and ‘assizes’ (sittings) became so familiar in the English language. The king’s judges travelled the country administering the common law – the law of all free men.

The exception to this was the Church, which had its own courts and own laws. Priests who murdered or raped could avoid common-law justice by claiming ‘benefit of clergy’, the right to be tried in the bishop’s court. The worst that could happen here was to be issued with a severe penance or exceptionally, expulsion (defrocking) from the priesthood.

Much of the power in the country at that time was enjoyed and exploited by the rich bishops and abbots of the Church. And, whilst the Church swore loyalty to the king, they also insisted that their true allegiance was to God and his earthly representative, the Pope in Rome.

On the death of his Archbishop of Canterbury in May 1161, Henry saw his chance of bringing the Church to heel, by promoting his best friend Thomas to the newly vacated post.

With the donning of his archbishop’s robes however, Becket’s whole demeanour seems to have changed, as he appeared to have experienced a religious conversion.

‘Born again’ Thomas changed completely – from then on he wore a sackcloth shirt which reached to his knees, and swarmed with all forms of wildlife. He had a very sparse diet, and his accustomed drink was water.

King Henry and Becket remained good friends until they clashed over clerical privilege. Henry stated that the church was subject to the law of the land, but Becket insisted that the Church was above the law.

Their confrontation came to a head at Northampton Castle in October 1164, when supporters of Henry questioned Thomas’s loyalty to his king by accusing him of being a ‘Traitor’.

Some harsh words were exchanged …‘Whoremonger!’, ‘Bastard!’, and other such choice expressions, before Thomas made a strategic withdrawal …to France!

Thomas spent some six years in exile before things calmed down sufficient for him to return to Canterbury. Preaching from the cathedral on Christmas Day 1170, Thomas again displayed his stormy temperament when he excommunicated some of his fellow bishops with the words …’May they all be damned by Jesus Christ!’

Henry became incensed when he heard of this outburst and is said to have uttered the fateful words “Will no one rid me of this turbulent priest!”

Four of Henry’s knights, probably not the brightest of men, took this as a summons to action, and left for Canterbury immediately.

They reached Canterbury Cathedral on December 29th, where they found Becket before the High Altar, as he had gone there to hear Vespers. One of the knights approached him, and struck Becket on the shoulder with the flat of his sword. It seems that the knights did not at first intend to kill Becket, but as he stood firm after the first blow, the four attacked and butchered him.

It is recorded that they cracked open his skull spilling his brains onto the cathedral floor!

Henry was horrified when he heard the news as he believed that it was his words that had been the cause of Becket’s death. As an act of penitence he donned sackcloth and ashes, and starved himself for three days.

Becket was immediately hailed as a martyr and canonised in 1173, after which his shrine in Canterbury Cathedral became the most important centre of pilgrimage in England, with relics associated with him distributed to churches throughout Europe.

Unfortunately this shrine was totally destroyed during the Reformation in 1540, when King Henry VIII ordered his bones to be destroyed and all mention of his names obliterated. Today, the place of Thomas’ death in Canterbury Cathedral is marked by a simple stone bearing his name.


Ver el vídeo: The construction and destruction of a saint: Thomas Becket