Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

Poco tiempo después de nuestro regreso al puente de Salt River, mi regimiento me ordenó ir a la ciudad de México. El General Pope estaba entonces al mando del distrito que abarcaba todo el estado de Missouri entre los ríos Mississippi y Missouri, con su sede en el pueblo de México. Me asignaron al mando de un subdistrito que acogía a las tropas en las inmediaciones, unos tres regimientos de infantería y una sección de artillería. Había un regimiento acampado junto al mío. Asumí el mando del conjunto y la primera noche envié al comandante del otro regimiento la libertad condicional y la contraseña. No queriendo quedarse atrás en cortesía, inmediatamente me envió la contraseña de su regimiento para la noche. Cuando le informaron que la contraseña que le habían enviado era para su uso tanto con su regimiento como con el mío, fue difícil hacerle comprender que no se trataba de una interferencia injustificada de un coronel sobre otro. Sin duda lo atribuyó por el momento a la presunción de un graduado de West Point sobre un voluntario puro y simple. Pero la cuestión se resolvió pronto y no tuvimos más problemas.

Mi llegada a México había estado precedida por la de dos o tres regimientos en los que no se había mantenido la debida disciplina, y los hombres tenían la costumbre de visitar las casas sin invitación y servirse comida y bebida, o exigirlas a los ocupantes. . Llevaron sus mosquetes mientras estaban fuera del campamento e hicieron que todos los hombres que encontraran prestaran juramento de lealtad al gobierno. Inmediatamente publiqué órdenes que prohibían a los soldados entrar en casas privadas a menos que fueran invitados por los habitantes, y que se apropiaran de la propiedad privada para uso propio o del gobierno. La gente ya no era molestada ni asustada. Recibí la más marcada cortesía de los ciudadanos de México mientras permanecí allí.

Hasta ese momento, mi regimiento no había sido llevado en la escuela del soldado más allá del ejercicio de la compañía, excepto que había recibido algún entrenamiento en la marcha de Springfield al río Illinois. Ahora había una buena oportunidad de ejercitarlo en el ejercicio del batallón. Mientras estaba en West Point, las tácticas utilizadas en el ejército habían sido las de Scott y el mosquete, la cerradura de pedernal. Nunca había mirado una copia de tácticas desde el momento de mi graduación. Mi posición en esa rama de estudios había estado al pie de la clase. En la guerra de México en el verano de 1846, fui nombrado intendente y comisario del regimiento y no había estado en un ejercicio de batallón desde entonces. Las armas se habían cambiado desde entonces y se habían adoptado las tácticas de Hardee. Conseguí una copia de las tácticas y estudié una lección, con la intención de limitar el ejercicio del primer día a los comandos que había aprendido. Al seguir este curso día a día, pensé que pronto superaría el volumen.

Estábamos acampados en las afueras de la ciudad, en el campo común, entre casas suburbanas dispersas con jardines cerrados, y cuando puse a mi regimiento en línea y cabalgué hacia el frente, pronto vi que si intentaba seguir la lección que había estudiado, tendría que hacerlo. Limpie algunas de las casas y las cercas del jardín para hacer espacio. Sin embargo, me di cuenta de inmediato de que la táctica de Hardee —una mera traducción del francés con el nombre de Hardee adjunto— no era más que sentido común y el progreso de la época aplicado al sistema de Scott. Se abreviaron los comandos y se aceleró el movimiento. Según las viejas tácticas, casi todos los cambios en el orden de marcha iban precedidos de un "alto", luego vino el cambio y luego la "marcha hacia adelante". Con las nuevas tácticas, todos estos cambios se podrían realizar en movimiento. No encontré ningún problema en dar órdenes que llevaran a mi regimiento a donde yo quería que fuera y lo llevaran alrededor de todos los obstáculos. No creo que los oficiales del regimiento descubrieran nunca que yo nunca había estudiado las tácticas que usé.

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