Líneas de Torres Vedras

Líneas de Torres Vedras

Líneas de Torres Vedras

La idea
El terreno
Las defensas
La construcción
La guarnición
Conclusión

Libros

Las Líneas de Torres Vedras, en la península al norte de Lisboa, son las fortificaciones más famosas de las guerras napoleónicas, y en 1810 fueron lo único que salvó a Wellington de tener que evacuar a su ejército de Portugal durante la invasión del país por parte del mariscal Masséna. Cuando el gobierno británico estaba decidiendo si regresaría a Portugal después de la evacuación de La Coruña, Wellington había declarado que podía defender el país contra cualquier ejército de menos de 100.000 hombres y que los franceses no podían prescindir de tantos hombres para la invasión de Portugal. A pesar de esta confianza, a su regreso a Portugal en abril de 1809 Wellington había notado el potencial defensivo de la península de Lisboa,

La idea

La idea de defender Lisboa contra los franceses en las colinas del norte había estado en el aire desde 1808. El crédito se puede dividir entre el mayor José María das Neves Costa del ejército portugués y el propio Wellington. Hacia fines de 1808, Costa llevó a cabo un estudio detallado de las colinas y, en la primavera de 1809, presentó sus ideas a la regencia portuguesa.

Wellington también había examinado el terreno al norte de Lisboa, durante las negociaciones que condujeron a la firma de la Convención de Cintra, y había reconocido la facilidad con que podían defenderse. En octubre de 1809 regresó a la zona con su ingeniero jefe, el coronel Sir Richard Fletcher, y el 20 de octubre, tras examinar el terreno, emitió el Memorando que marcó oficialmente el inicio de las obras en las Líneas de Torres Vedras.

El terreno

Lisboa se encuentra en el extremo sur de una península formada por el Atlántico al oeste y el Tajo al este. Más al norte, el terreno es montañoso, pero el área al sur de Torres Vedras, donde se construyeron las defensas, es montañosa, alcanzando un punto alto de poco más de 410 m (1350 pies) al sur de Sobral.

En un mapa detallado, las colinas al norte de Lisboa parecen ser un desastre complejo, pero de hecho la topografía general de la zona es bastante sencilla. El terreno más alto está en el lado occidental de la península, llegando cerca del Tajo alrededor de Alverca. Desde ese punto se extienden hacia el Atlántico dos líneas de terreno elevado, una que corre al noroeste hacia Sobral y otra al oeste, pasando por Bucellas y hacia Mafra. Esta segunda línea es la más fuerte de las dos, con un terreno más alto en la mayor parte del camino hacia el Atlántico y la brecha llena por el valle del río San Lourenco.

La primera línea (hacia Sobral) es más larga y su mitad occidental es mucho más baja. El valle del río Zizandre llega hasta Sobral, pero para llegar a esta zona los franceses habrían tenido que marchar alrededor de la Serra de Monte Junta, que se extiende quince millas al norte del Zizandre sin ser atravesada por una sola buena carretera. La parte oriental del valle fue defendida por fuertes fortificaciones asentadas alrededor de Torres Vedras, mientras que la parte occidental fue cuidadosamente inundada, creando una ciénaga intransitable.

Las defensas

Cuando se inició el trabajo en las defensas de Lisboa, el plan era construir dos líneas completas, una cerca de Lisboa para actuar como un punto de refugio final, y la segunda a través de la península desde Alverca, a través de Mafra, llegando al Atlántico a lo largo del río. San Lourenco. Más al norte, la línea de Alverca a Sobral, y luego a Torres Vedras, se veía como una línea de puestos de avanzada, que debía mantenerse el mayor tiempo posible y luego abandonarse, con sus defensores retrocediendo hacia la línea principal. Cuando comenzó el trabajo en las líneas, Wellington esperaba que los franceses se volvieran contra él en cualquier momento, pero en cambio invadieron Andalucía, y los ingenieros de Wellington ganaron un año más para construir sus defensas. Cuando Wellington finalmente se retiró a las líneas, la primera línea era tan fuerte que Wellington decidió convertirla en su principal línea de defensa.

A pesar de su nombre, las Líneas de Torres Vedras en realidad estaban compuestas por una serie de fortificaciones separadas, cuidadosamente colocadas para proporcionarse entre sí un fuego de cobertura. Estos fuertes variaban en tamaño desde el enorme fuerte de Torres Vedras, diseñado para albergar a 5.000 hombres, hasta pequeños emplazamientos de cañones diseñados para montar tres cañones y 200 hombres.

En teoría, cada uno de estos fuertes tenía que cumplir una serie de requisitos mínimos. La zanja debía tener 15 pies de ancho en la parte superior y al menos 10 pies de profundidad, y la parte superior del parapeto debía ser al menos 5 pies más alta que la parte superior de la contraescarpa (la pared más alejada de la zanja). Los parapetos en sí nunca tenían más de 10 pies de ancho, y algunos solo 2 pies de ancho. Cada fuerte podría estar protegido por el fuego de sus vecinos.

Cientos de toneladas de tierra se movieron frente a las líneas. Parte de este trabajo se realizó para eliminar los puntos ciegos, donde los franceses podrían haberse escondido de los disparos de los fuertes, mientras que en otras áreas se cortaron las colinas para crear acantilados virtuales que los franceses tendrían que escalar antes de llegar a los fuertes. (Uno de los tramos más largos vio un acantilado de 2000 yardas de largo creado cerca de ALhandra). Se llenaron carreteras hundidas y se demolieron casas para negar a los franceses cualquier cobertura. En algunas áreas, los valles atravesaban las líneas, y estos estaban llenos de abattis hechos de olivos enredados. Eran muy difíciles de quitar, imposibles de atravesar, pero no bloquearon la metralla.

El trabajo defensivo continuó al norte de las propias líneas. Los ingenieros de Wellington hicieron preparativos para destruir todas las carreteras y puentes que los franceses pudieran usar para acercarse a las fortificaciones.

El extremo occidental de la primera línea se defendió mediante la construcción de presas para bloquear el río Ziznadre. Estos crearon un área inundada de varios kilómetros de largo, rodeada de pantanos. Las represas mismas estaban protegidas por fuertes que estaban fuera del alcance de cualquier arma del ejército de campaña francés.

La construcción

Las líneas de Torres Vedras fueron diseñadas por el ingeniero jefe de Wellington, el coronel Sir Richard Fletcher. El ejército de Wellington siempre estuvo desesperadamente corto de ingenieros capacitados. Fletcher fue apoyado por 11 oficiales de ingeniería británicos, cuatro portugueses y dos alemanes y dieciocho soldados de los ingenieros. Otros 150 hombres fueron separados del ejército principal para ayudar.

El trabajo en sí fue realizado por los portugueses. La milicia de Lisboa sirvió por 4d adicionales por día. Entre 5.000 y 7.000 trabajadores asalariados se emplearon entre 1 y 1. 8d. por día (en comparación, a un soldador británico se le pagaba 1 chelín). Finalmente, la declaración del estado de emergencia por parte de la regencia portuguesa permitió a Fletcher reclutar a miles de campesinos del área local, aunque se les pagaba al mismo precio que a los jornaleros. Cada oficial de ingeniería estaba al mando de una banda de 1.000 a 1.500 hombres. De hecho, Fletcher y sus hombres tenían acceso a mano de obra ilimitada.

Una de las características más impresionantes de la construcción de las Líneas de Torres Vedras fue que su existencia se mantuvo casi completamente en secreto para los franceses, e incluso hasta cierto punto para los ejércitos británico y portugués. Incluso se dice que algunos de los ingenieros de Fletcher no se dieron cuenta exactamente de lo que habían construido. Los franceses descubrieron por primera vez que había algunas fortificaciones alrededor de Lisboa mientras marchaban hacia el sur desde Coimbra, en lo que habían creído que era la etapa final de su campaña victoriosa. Sólo cuando llegaron a las líneas, el 11 de octubre de 1810, los franceses se dieron cuenta de que se estaban enfrentando a algo fuera de lo común.

La guarnición

Una característica clave del plan de Wellington era que su ejército de campaña no proporcionaría la guarnición de los fuertes. En cambio, sus divisiones se retirarían a través de las líneas y luego tomarían sus posiciones detrás de los fuertes. Si los franceses realizaban un ataque serio en cualquier parte de las líneas, entonces Wellington concentraría su ejército contra él, y cualquier columna francesa que lograra abrirse camino a través de una brecha en las líneas sería aplastada.

Los fuertes mismos serían tripulados por la milicia portuguesa, 8.200 infantes y 2.800 artilleros. Fueron apoyados por 250 artilleros británicos, 2.000 marines de los barcos británicos frente a Lisboa y 4.000 infantes de línea portugueses que nunca se habían unido al ejército principal. Cuando los franceses finalmente llegaron a las líneas, el ejército de campaña de Wellington proporcionó una línea periférica de piquetes, y la única lucha involucraría a las tropas periféricas en Sobral.

Cuando Masséna llegó a las Líneas de Torres Vedras, en realidad lo superaban en número. Wellington tenía 35.000 soldados británicos, 24.500 portugueses y 8.000 españoles en armas, lo que le otorgaba un ejército de campaña de 67.500 hombres, apoyados por los 12.400 milicianos de la línea y un número desconocido de Ordenança. A Masséna le quedaban poco más de 50.000 hombres en el Ejército de Portugal.

Conclusión

La construcción de las Líneas de Torres Vedras costó 100.000 libras esterlinas. En un momento en que a un soldado de infantería se le pagaba 1 chelín por día, las líneas costaban el equivalente a pagar a 5.500 soldados de infantería (menos de una división completa) durante un año. Cuando los franceses llegaron al frente de las líneas, se sintieron tan intimidados por lo que vieron que nunca lanzaron un ataque a gran escala contra las líneas. Después de dos escaramuzas en Sobral (primer combate de Sobral, 12 de octubre de 1810 y segundo combate de Sobral, 14 de octubre de 1810), los franceses se dispusieron a llevar a cabo un asedio inútil de las líneas, antes de un mes retroceder a Santeram. De hecho, se podría decir que las Líneas de Torres Vedras fueron demasiado fuertes, pues Wellington había esperado que los franceses al menos intentaran abrirse camino, dándole la oportunidad de infligir una gran derrota a Masséna.

La retirada a las Líneas de Torres Vedras tuvo consecuencias trágicas. Alrededor de 300.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares y retirarse detrás de las líneas, y se dice que durante el invierno de 1810-11 40.000 personas murieron en los alrededores de Lisboa. Wellington había subestimado la capacidad francesa para buscar comida, incluso en un campo aparentemente desolado. Había esperado que los franceses se vieran obligados a retirarse de Portugal a los pocos días de llegar a las Líneas, pero Masséna logró aguantar en Santeram hasta marzo de 1811.

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LA GUERRA PENINSULAR: LAS LÍNEAS DE TORRES VEDRAS

Las Líneas de Torres Vedras eran líneas de fuertes y otras defensas militares construidas en secreto para defender Lisboa durante la Guerra de la Independencia. El nombre de la ciudad cercana de Torres Vedras, fueron ordenados por Arthur Wellesley, vizconde de Wellington, construidos por Sir Richard Fletcher, primer baronet, y sus trabajadores portugueses entre noviembre de 1809 y septiembre de 1810, y utilizados para detener la ofensiva del mariscal Masséna en 1810.

Wellesley llevó a sus hombres de regreso a los valles templados de Beira y Mondego en el sur de Portugal. Después de sus agotadoras marchas, el ambiente de alivio y mareo en este alegre cuartel de invierno se ve atrapado por el episodio en el que Wellesley, de visita en un convento, se asombró al ver a una monja realizar un salto mortal, hasta que de sus enaguas emergieron las botas de un oficial británico. el bromista era el capitán Dan Mackinnon (quien también se disfrazó en otra ocasión como el duque de York, engañando a sus anfitriones españoles, hasta que hundió la cabeza en la ponchera que tenía delante).

Wellesley había obtenido ahora un título nobiliario como vizconde de Wellington, después de la ciudad de Somerset. El nuevo milord sabía que su posición en Portugal era prácticamente inexpugnable porque Lisboa, de la que las fuerzas británicas podrían ser evacuadas por mar en caso de crisis, estaba en la punta de una península de veinte millas de ancho con el Tajo rodeándola al sur y al este y el Atlántico al oeste. Si construyó fortificaciones a lo largo del cuello del istmo en las colinas del norte, que se elevaban a 2,000 pies en algunos lugares, tenía un enclave defendible.

A fines de octubre ordenó a su ingeniero jefe, el coronel Fletcher, que comenzara a construir estas líneas de defensa, una en el fondo de la Península para cubrir un embarque, otra a través de la Cabeca de Monchique, una zona montañosa que formaba un perímetro exterior seis. millas al norte. La extensión del trabajo fue asombrosa: se talaron bosques, se erigieron muros y se colocaron torres a lo largo de las líneas. Gran parte de este trabajo, llamado las Líneas de Torres Vedras, sobrevive hasta el día de hoy, con más de cincuenta millas de extensión, una versión en miniatura de la Gran Muralla China.

Mientras se construían las Líneas, Wellington tuvo que luchar contra las llamadas de Inglaterra para la retirada de su ejército. Fue acusado de causar sufrimiento innecesario a sus hombres después de Talavera, lo cual era en parte cierto. Con la caída del gobierno del Duque de Portland, el nuevo secretario de Guerra fue Lord Liverpool, una mediocridad agradable y profundamente falto de imaginación, pero un acérrimo admirador de Wellington. Este último se defendió con inusitada modestia e instó a una presencia continua en la Península: 'Durante la continuación de esta contienda, que debe ser necesariamente defensiva por nuestra parte, en la que no puede haber hechos brillantes y en la que, al fin y al cabo, yo puede fracasar, seré abusado de la manera más confusa, y al final puede que pierda el poco carácter que he ganado, pero no debería actuar de manera justa por parte del gobierno si no les dijera mi opinión real, que es que traicionarán el honor. e intereses del país si no continúan sus esfuerzos en la Península, que, en mi opinión, no son en absoluto desesperados ”.

Liverpool estaba convencido: “Debemos hacer nuestra opinión entre un esfuerzo constante y continuo a una escala moderada y un esfuerzo grande y extraordinario durante un tiempo limitado que ni nuestros medios militares ni económicos nos permitirán mantener permanentemente. Si se pudiera esperar que esto último llevaría el concurso a una conclusión rápida y exitosa, sin duda sería el camino más sabio, pero lamentablemente la experiencia de los últimos quince años no es alentadora en este sentido ".

Desde que Addington no había tenido un hombre tan mediocre como Spencer Perceval, dirigió a Gran Bretaña contra Francia. Brougham resume su personalidad:

De las opiniones sobre todas las cosas más estrechas, sobre las cuestiones religiosas e incluso políticas las más fanáticas e intolerantes, su campo de visión mental se redujo en proporción a su ignorancia sobre todos los temas generales. Dentro de esa esfera vio con extrema agudeza, como se supone que el topo es más agudo que el águila por medio cuarto de pulgada antes que él, pero como más allá de los límites de su pequeño horizonte no vio nada mejor que el topo, así como ella, creía firmemente y siempre actuaba sobre la base de que, más allá de lo que podía ver, nada existía y desconfiaba, temía e incluso odiaba a todos los que tenían un rango visual más amplio que él. Pero aquí, lamentablemente, cesa toda semejanza entre el animal insignificante y el poderoso estadista. Además de la manifiesta sinceridad de sus convicciones, atestiguada, quizás, por su violencia y rencor, poseía muchas cualidades, tanto de cabeza como de corazón, que lo recomendaban encarecidamente a la confianza del pueblo inglés. Nunca los asustó con refinamientos, ni alarmó sus temores con ninguna simpatía por las mejoras de los viejos y trillados caminos y compartió en gran medida todos sus prejuicios nacionales favoritos.

Los absurdos intentos de Perceval de asegurar un monopolio del comercio neutral para Gran Bretaña llevaron a la innecesaria guerra de 1812 con Estados Unidos. En ausencia tanto de Canning como de Castlereagh, los jugadores más poderosos de su gobierno fueron los hermanos Wellesley, el marqués ascendido de embajador en Lisboa a canciller, con el Liverpool otra mediocridad a la que dominaron. Perceval era un conservador de mente estrecha, cuya respuesta a la amenaza planteada por Napoleón fue de obstinación directa, como lo fue a cualquier manifestación de descontento popular provocada por las dificultades económicas de Gran Bretaña bajo el Sistema Continental y la rápida transformación social y económica que estaba experimentando el país. .

El único beneficio de tal liderazgo fue que le dio al dominante Wellington una mano libre en Portugal. Además de establecer las Líneas de Torres Vedras, Wellington demostró ser un genio en la guerra irregular. Intentó integrar sus tropas portuguesas al mando del general Beresford. En esto, el comandante Harvey, el ayudante de intendencia del ejército portugués, era la clave. Fue enviado a organizar una fuerza de guerrillas portuguesas en la provincia de Beira. Estos se convirtieron en guerrilleros altamente efectivos, generalmente bajo el mando de sacerdotes. En una ocasión, los irregulares de Harvey capturaron un convoy pesado cerca de Penamacor, luchando contra los 150 irregulares franceses que lo acompañaban a solo cuatro millas de una división francesa completa: se llevaron no menos de cincuenta y tres carros de municiones y tabaco.

Otro líder de los irregulares era el feroz y disciplinado brigadier Robin Crauford, 'Black Bob', que azotaba a cualquier hombre que rompía filas al cruzar un arroyo y que podía sacar a sus hombres por las armas de los dormitorios por la noche en solo siete minutos. Los guerrilleros de Crauford custodiaban la frontera portuguesa y traían informes sobre concentraciones sospechosas de tropas francesas. "Toda la red de comunicación se estremeció al menor contacto", escribió un observador con admiración. Tanto Harvey como Crauford informaron de los movimientos enemigos en el valle del Mondego desde los miradores de la Serra d'Estrella.

Wellington y su pequeño ejército permanecieron en las fortalezas de las colinas en el centro de Portugal, como lo habían hecho los ejércitos de Washington en el interior de América, mientras que los ejércitos imperiales de sus oponentes erraban por las llanuras y mesetas, bajo el constante e implacable hostigamiento de la población local. Cada día, en promedio, más de un centenar de soldados franceses murieron. Mientras que los ejércitos españoles torpes y mal equipados estaban siempre a merced de los franceses en el campo de batalla, en las guerrillas era al revés.

Un guerrillero temible se jactaba de haber matado él mismo a 600 franceses. El Empecinado (Rostro de tinta) vagó por Castilla con su banda guerrillera, tomando y reteniendo la importante ciudad de Guadalajara por un día. Camilo, un jefe guerrillero cuya esposa e hija habían sido violadas, formó un pequeño ejército que mató a miles. Don Julián Sánchez envió las cabezas cortadas de los comandantes franceses a Wellington como trofeos y masacró a 160 prisioneros en una sola sentada, prometiendo cortar a Soult en tiras. Uno de sus comandantes hirvió vivo a un general francés y cortó a otro por la mitad.

La fortaleza de Gerona resistió bajo su gobernador, Mariano Álvarez de Castro. Les dijo a sus hombres cuando se quedaran sin comida que se comieran a los cobardes, e instruyó a sus oficiales que su único lugar de retiro debería ser el cementerio. La mitad de la población de Gerona y 6.000 de sus 9.000 defensores murieron antes de que se rindiera.

Napoleón, que se relajaba con su joven y guapa esposa después de Wagram, había prometido durante mucho tiempo ir a España para hacerse cargo personalmente de la campaña, pero tal vez sintiendo que la guerra allí era imposible de ganar contra la resistencia a esta escala, ya había enviado a sus dos mejores generales, André. Masséna y Michel Ney. Estos dos apoyaron a las fuerzas del incompetente Rey José (conocido como Pepe Botellas por los españoles por su supuesta afición a la botella), y a otros mariscales: Soult en Andalucía, Suchet en Aragón (quien solo controlaba su feudo a través de políticas ilustradas diseñadas para ganar sobre la población local) y Augereau en Cataluña. Estos hombres informaron directamente al Emperador para evitar que Masséna adquiriera demasiado poder, pero el resultado fue que competían entre sí, rara vez combinando sus ejércitos. Cada uno de ellos dirigía sus propias áreas de España como feudos personales.

Wellington escribió con indiferencia en julio:

Ésta no es la forma en que han conquistado Europa. Hay algo discordante en todos los arreglos franceses para España. José divide su Reino en prefecturas, mientras que Napoleón lo reparte en gobiernos José hace una gran expedición militar al sur de España y emprende el asedio de Cádiz mientras Napoleón pone todas las tropas y la mitad del reino bajo el mando de Masséna y lo llama el Ejército de Portugal. . . Sospecho que la impaciencia del temperamento de Napoleón no soportará el retraso de la culminación de la conquista de España.

Pero Masséna con su vanguardia de 30.000 ya se acercaba al pueblo fronterizo de Ciudad Rodrigo. Aunque la fortaleza era casi indefendible, su heroico comandante español, el general Herrasti, resistió durante casi dos meses con 5.000 hombres, hasta que murieron más de 1.200. Hubo que disparar unos 30.000 proyectiles y disparos antes de que los franceses lograran tomar la guarnición. Wellington se negó a acudir al rescate, porque una vez en la llanura abierta fue presa fácil de la caballería francesa. El ejército de Masséna se trasladó ahora a la fortaleza más impresionante de Almeida. Sin embargo, aquí un proyectil hizo estallar el depósito principal de municiones, dejando a la guarnición casi sin municiones, y se rindió inesperadamente rápidamente.


Efectos

El ejército anglo-portugués se vio obligado a retirarse a las líneas después de ganar la batalla de Buçaco (27 de septiembre de 1810). El ejército francés al mando del mariscal André Masséna descubrió una tierra árida (bajo la política de tierra quemada) y un enemigo detrás de una posición defensiva impenetrable. Las fuerzas de Masséna llegaron a las líneas el 11 de octubre y tomaron Sobral de Monte Agraço al día siguiente. Después de conducir en la línea de escaramuza anglo-portuguesa el 13 de octubre, el VIII Cuerpo intentó avanzar el 14. En la Batalla de Sobral fueron repelidos en un intento de asaltar un fuerte puesto de avanzada británico.

Tras intentar aguardar al enemigo, la falta de alimentos y forrajes, en la zona norte de las Líneas, obligó a Masséna a ordenar una retirada francesa hacia el norte, a partir de la noche del 14/15 de noviembre de 1810, para encontrar una zona. que no había sido sometido a la política de tierra arrasada.

En diciembre, por temor a un atentado francés a la izquierda del Tajo, se construyó una cadena de reductos, 17 en total, desde Almada hasta Trafaria. [2]: 266 Sin embargo, los franceses no hicieron ningún movimiento, y aún resistiendo, hasta febrero, cuando el hambre realmente comenzó, el mariscal Masséna ordenó, a principios de marzo de 1811, una retirada, que tomó un mes, para llegar a España. [2]: 266

El mariscal Masséna comenzó su campaña con su ejército (l'Armée de Portugal) con 65.000 efectivos. Tras perder 4.000 en la batalla de Buçaco, llegó a Torres Vedras con 61.000 hombres. Cuando finalmente llegó a España, en abril de 1811, había perdido otros 21.000 hombres. Uno de los inviernos más fríos que la zona había visto golpeó a Portugal y mató a muchas de las fuerzas francesas. También habían sido afectados por el hambre, enfermedades graves y enfermedades, matando a miles de soldados. El costo humano también fue grande para la población local, debido a las privaciones que sufrió. Se estima que entre octubre de 1810 y marzo de 1811 unos 50.000 portugueses murieron de hambre o enfermedad.

Los aliados fueron reforzados por tropas británicas frescas en 1811 y renovaron su ofensiva. Dejaron las líneas, siguiendo la retirada francesa. Las líneas no fueron necesarias de nuevo durante el resto de la Guerra Peninsular.


LÍNEAS DE LA HISTORIA DE TORRES

La importancia que las Líneas de Torres Vedras, como sistema militar defensivo, tuvieron en la defensa de Lisboa en el período de las Invasiones francesas, determinó que, también, el Turismo Militar, se asociara a este proyecto deportivo y social que tiene en el Asociación de las Fuerzas Armadas Discapacitadas (ADFA) su principal beneficiario.

Debido a la importancia de las Líneas de Torres, existe la Dirección General de Recursos de Defensa Nacional, a través de Turismo Militar, para desarrollar un guión específico denominado - Running Challenge Corridas de Torres - que sirva de apoyo cultural a los participantes y familias que se propongan en el futuro visitar turística y culturalmente las obras militares que componen el recorrido de este evento que ahora se impulsa.

Si hace doscientos años este importante sistema defensivo, formado por tres líneas defensivas, se extendía entre el Tajo y el Atlántico durante decenas de kilómetros trazados por el mariscal Wellesley (más tarde duque de Wellington) hoy, fomentando el carácter cultural y también deportivo, promueve su visita. a lo que fue el mayor y más efectivo sistema defensivo construido en su totalidad con la participación de la población, personas anónimas, en la defensa de su país como, así, háganos saber los diferentes espacios museológicos e interpretativos que desarrolla la Ruta Histórica de la Asociación Líneas de Torres.

Se trata de puntos fortificados, estratégicamente construidos en lo alto de los diferentes cerros, aprovechando la geografía del lugar, que ahora son motivo para sumarse en un evento único que además promueve el dinamismo y la cercanía de la Defensa Nacional a la sociedad civil.


Caminando

Diferentes senderos se envuelven en una perfecta simbiosis de historia, patrimonio, cultura, deporte, naturaleza, gastronomía y vino, integrados en paisajes únicos e impresionantes.

Ponte las botas y sigue los caminos que hemos hecho para ti. Relájate, déjate llevar por el paisaje que sirvió de escenario a uno de los momentos más notables de la historia europea y CAMBIA TU DESTINO EN EL LUGAR DONDE CAMBIAMOS NAPOLEON!

Sendero Las Líneas de Torres Vedras - GR30

El Sendero de las Líneas de Torres Vedras está formado por varios caminos que atraviesan un vasto espacio entre el río Tajo y el Océano Atlántico.

Pasa sobre colinas y valles, a lo largo de senderos tradicionales y tramos de carreteras militares, atravesando tierras agrícolas y boscosas con algunas pendientes desafiantes que dominar.

Mientras caminas, te encontrarás con diferentes especies de flora y fauna pero, bajo los pies, siempre eres consciente de que estás siguiendo los pasos de las tropas británicas y portuguesas que trabajaron para preparar una defensa para Lisboa de una tercera invasión francesa.

Tramo Sobral de Monte Agraço

Sendero lineal que invita a conocer las principales posiciones defensivas a lo largo de las Líneas de Torres Vedras.

Siga los caminos que le ofrece la naturaleza. Disfrute de largas caminatas o paseos a caballo o en bicicleta en medio de historias del pasado narradas por paisajes impresionantes que debe descubrir. Pon a prueba tu sentido de la orientación. Toma tu cámara y graba tus últimas aventuras.

Si le gusta la observación de aves, busque hábitats. Cuando llegue al Circuito de Alqueidão, únase a sus amigos o familiares para hacer un picnic. Este es un lugar para relajarse y compartir.

Inicio y finalización | Patameira e Correntes (Valgarfos)

Contexto | Medio Ambiente, Cultura y Deporte

Distancia | 16 kilometros

Dificultad | Medio a alto

Altitud |439 metros

Temporada recomendada | Todo el año

Inicio y finalización | Tramo Sobral de Monte Agraço en la EN533 y tramos de Vila Franca de Xira y Loures, cerca del molino de viento A-do-Mourão

Contexto | Medio Ambiente, Cultura, Deporte y Geoturismo

Distancia | 11 kilometros

Dificultad | Medio a alto

Altitud | 371 metros

Temporada recomendada | Todo el año

Lugares de interés | Capilla de Santa Ana (Carvalha), Fuerte Carvalha, Molino Á-do-Mourão

Sección Arruda dos Vinhos

El tramo atraviesa el municipio de Arruda dos Vinhos, por caminos de herradura que antaño utilizaban las tropas aliadas montadas. Incluye algunos fuertes que conforman la 1ª Línea de defensa de la capital. Este tramo une los municipios de Sobral de Monte Agraço y Vila Franca de Xira, pasando por el Fuerte de Carvalha (nº 10), donde se pueden ver perdices, conejos, halcones y el raro ratonero común.

La Sección Torres Vedras

Sendero circular formado por dos tramos también circulares, este tramo lleva al caminante por las principales estructuras edificadas de las Líneas de Torres Vedras, además de conocer los recursos naturales, culturales y patrimoniales del municipio.

Hay 5 lugares para comenzar y / o terminar este sendero. Estos se indican en el panel de información.

Empezar y terminar
Fuerte de San Vicente | Torres Vedras
Foz do Rio Sizandro
Parque Verde da Várzea | Torres Vedras
Serra do Socorroo

Contexto | Medio Ambiente, Cultura y Deporte

Tipo | Mixto (lineal y / o circular)

Distancia total | 112 km (tramo Sobral de Monte Agraço y tramo Mafra y tramo entre Fort Grilo y la Carretera Militar cerca de Bonabal)

Distancias de sección
»29Km | Fuerte de San Vicente> Fuerte Ordasqueira> Serra do Socorro
»17Km | Serra do Socorro> Castro do Zambujal> Fuerte de San Vicente
»21Km | Fuerte de San Vicente> Fuerte Grilo> Foz do Rio Sizandro
»26Km | Foz do Rio Sizandro> Castro do Zambujal> Fuerte de San Vicente

Dificultad | Medio a alto

Altitud | Los 395m

Temporada recomendada | Todo el año

Lugares de interés | Fuerte de San Vicente, Fuerte Grilo, Foz do Sizandro, Castro do Zambujal, Fuerte Ordasqueira, Serra do Socorro


Las líneas de Torres Vedras: piedra angular de la estrategia de Wellington en la guerra peninsular 1809-12

Gran libro sobre las líneas defensivas de Wellington en Portugal durante la Guerra de la Independencia. No solo dio detalles de cómo y dónde se construyeron, sino también de la posición militar que condujo a la retirada del ejército británico a Portugal y al enfrentamiento de cinco meses entre los ejércitos de Wellington y Massena, incluidas buenas explicaciones del asedio de Ciudad Rodrigo y Almeida junto con una descripción de la batalla de Busaco y su importancia para lo que vino después. Como muchas historias militares, hay un gran libro sobre las líneas defensivas de Wellington en Portugal durante la Guerra de la Independencia. No solo dio detalles de cómo y dónde se construyeron, sino también de la posición militar que condujo a la retirada del ejército británico a Portugal y al enfrentamiento de cinco meses entre los ejércitos de Wellington y Massena, incluidas buenas explicaciones del asedio de Ciudad Rodrigo y Almeida junto con una descripción de la batalla de Busaco y su importancia para lo que vino después. Al igual que muchas historias militares, podría haber más mapas y diagramas, ya que obviamente había una gran cantidad de texto que decía que la División del General fulano de tal se mudó a tal o cual aldea para encontrarse o atacar a otro General. A veces me resultaba difícil estar al día con quién estaba, dónde y por qué razón estratégica, pero en general una buena obra de referencia que ayudó a explicar la importancia de la estrategia de Wellington para hacer frente a la invasión francesa de Portugal en 1810.

El capítulo final fue de particular interés ya que el autor expuso y explicó diferentes teorías de las tácticas de Wellington y si la invasión francesa y la posterior destrucción de los grandes dominios de Portugal podrían haberse evitado o no. . más


Ruta Histórica de las Líneas de Torres Vedras

La ruta histórica y turística invita a descubrir un patrimonio único en la historia de Europa, a través de seis senderos distintos, que se distribuyen en un territorio entre el río Tajo y el océano Atlántico.

La Asociación para el Desarrollo Histórico y Turístico de las Líneas de Torres Vedras (RHLT) es una asociación formada para involucrar a todos en el patrimonio de las Líneas de Torres Vedras.

Its activities aim to familiarise the visitor with this historical heritage, to encourage respect for the conservation and protection of sites which are part of our cultural inheritance and to teach citizenship and social integration.

THE LINES OF TORRES
The largest and most effective defensive system in Europe

The Lines of Torres Vedras was a military defensive system, constructed to the north of Lisbon between 1809 and 1810.

Under a cloak of secrecy, the future Duke of Wellington developed a defence strategy based on the fortification of key points on the hilltops so as to be able to observe the access routes to the capital of Portugal and reinforce the natural obstacles of the local terrain.

This system comprised three lines of defence, extending over 85 km from the Atlantic to the river Tagus.

When finished, there were 152 military constructions, armed with 600 artillery pieces and defended by 140,000 men, making it the most efficient &ndash as well as the cheapest &ndash defensive system in military history.

In front of these lines, in October 1810, were the battles at Sobral (nº 12), Dois Portos (nº 13) and Seramena (nº 14). These decisive engagements, between French troops and the Anglo-Portuguese army, were also the shortest and least bloody since the Napoleonic Army had invaded Portugal.

After these, Napoleon&rsquos troops lost their fighting spirit, understanding that the Lines of Torres Vedras were impregnable. They expected supplies and reinforcements but these never arrived because of Portuguese guerrilla activity.

On the 15th November 1810, Marshal Massena ordered the withdrawal of his French troops. This led to Napoleon Bonaparte&rsquos eventual defeat on 18th June 1815 at Waterloo.

Napoleon spent the last six years of his life imprisoned on the island of St Helena and Europe opened a new chapter in its history.


Historical route of the lines of Torres Vedras

The three Lines of the Torres Vedras were a defensive system of forts and redoubts covering a total distance of some 100km, constructed during the Peninsular War. The mind behind them was Wellington’s, who feared Napoleon’s plans for General Masséna to attack Lisbon, and the management was in the hands of the British. The labour force however was Portuguese and construction was completed in minimum time (1809-1810) and with almost total secrecy. As a defence, the Lines were entirely successful, but were left abandoned for almost 200 years, until the present project.

The project has entailed extensive surveys, archaeological investigations, removal of vegetation and a range of restoration systems. The military structures themselves have where possible been restored and there are numerous new interpretation centres at different points along the Lines. A complete pedestrian route has been created and six excellent self-guided walking trails have been devised. The whole project has brought a significant improvement to the management of the landscape and its future prosperity as a tourist destination.


Historic Portuguese Lines of Torres Vedras classed as National Heritage

The historic Lines of Torres Vedras, used by the Anglo-Portuguese Army to repel the third French Invasion of Portugal during the Peninsular War, have been classified as National Heritage by the Portuguese Government.

The new law was agreed at a cabinet meeting last week. According to a government press release, it is intended for &ldquopreserving the memory of this defensive system, acknowledging its historical interest.&rdquo As well as being awarded National Heritage status, special protection areas will be established around each remaining fortification in the Lines.

The new status was welcomed by the Association for the Lines of Torres Vedras.

&ldquoThe decision should have been taken earlier, but we embrace it with great pleasure because it is an added value to the preservation of this important heritage.&rdquo

The Lines of Torres Vedras were the brain child of Arthur Wellesley, the future Duke of Wellington, and Lieutenant-Colonel Sir Richard Fletcher. After the Battle of Talavera, Wellesley became conscious of how outnumbered the Anglo-Portuguese army was in the face of Napoleon&rsquos French Army. In response, three lines of fortifications, redoubts, earthworks and communication lines were built to protect potential evacuation sites north of Lisbon in the likely event that they were forced to abandon the peninsular. The entire military defensive system only took 10 months to build, starting in November 1809 and finishing in September 1810. The speed of construction meant that their existence was a relative secret.

The Lines were invaluable during the third French invasion of Portugal. After winning the Battle of Buçaco (27 September 1810), the Anglo-Portuguese army was pressed into a retreat behind the Lines, enacting a scorched earth policy as they went. Marshal Masséna, commander of the French army in Portugal, followed. When confronted with barren fields and an army settled behind the heavily fortified lines, the French initially tried to break through. They had an early success at Sobral de Monte Agraço on 12 October but were repelled at the Battle of Sobral a few days later. Messéna tried to wait the Anglo-Portuguese out, but lack of food forced the French north in search of sustenance. A brutal winter, starvation and disease eventually led to the retreat of the French army from Portugal entirely in March 1811.

Boosted by fresh British reinforcements, the Anglo-Portuguese army left the Lines and pursued the French in to Spain. The Lines were not used again during the Peninsular War.

The new classification follows the 2014 creation of the National Day of the Lines of Torres on the 20 October. The date is significant because it is when, in 1809, Arthur Wellesley ordered Sir Richard Fletcher to start surveying the land for the most suitable and easily defensible locations. The National Day also recognises the role and experience of the Portuguese locals who were caught in the siege. An estimated 150,000 Portuguese locals were drafted in to help build the fortifications. The Anglo-Portuguese scorched earth policy forced them to abandon their homes, livestock and livelihoods, which resulted in an estimated 40,000 Portuguese deaths.

You can spend an entire day exploring the Lines of Torres Vedras on our Wellington in Portugal tour, including the redoubt at Sobral and the restored fort of San Vincente.


Topics similar to or like Lines of Torres Vedras

The Lines of Torres Vedras were lines of forts and other military defences built in secrecy to defend Lisbon, capital of Portugal, from the French during the Peninsular War. Ordered by the commander of the British troops, Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington. Wikipedia

Located in the municipality of Torres Vedras, in the Lisbon District of Portugal. Construction of the fort began in 1810 as part of the first of the three Lines of Torres Vedras, which were defensive lines to protect the Portuguese capital Lisbon from invasion by the French during the Peninsular War (1807–14) or, in the event of defeat, to protect the embarkation of a retreating British Army. Wikipedia

Located in the municipality of Torres Vedras, in the Lisbon District of Portugal. Also today known as the Furadouro Redoubt and was called the “Cheira” at the time of construction. Wikipedia

The most easterly of the forts and redoubts built in 1809-10 during the Peninsular War on the second line of the three defensive Lines of Torres Vedras aimed at protecting the capital of Portugal, Lisbon. Situated in the parish of Forte da Casa, in the municipality of Vila Franca de Xira, in the Lisbon District. Wikipedia

The Forts of Serra da Aguieira (Hills of Aguieira) were three forts constructed within 100 metres of each other as part of the second line of defence of the so-called Lines of Torres Vedras, which were constructed by Anglo-Portuguese forces in 1810 in order to protect the Portuguese capital Lisbon from possible invasion by the French during the Peninsular War. The forts are situated in the municipality of Vila Franca de Xira, in the Lisbon District of Portugal. Wikipedia

One of a group of fortifications in Portugal that made up the Lines of Torres Vedras, which were designed to protect the capital, Lisbon, from possible invasion by French troops during the Peninsular War. Situated near Bucelas in the Loures municipality in the Lisbon District of Portugal. Wikipedia

Small fort in the town and municipality of Torres Vedras, in the Lisbon District of Portugal. The most northerly of all the forts and other military facilities built in 1809-10 under the orders of the Duke of Wellington during the Peninsular War, and commonly known as the Lines of Torres Vedras. Wikipedia

Imperial French army led by Marshal André Masséna probe the Lines of Torres Vedras defended by Arthur Wellesley, Viscount Wellington's Anglo-Portuguese Army. The clash occurred during the Peninsular War, part of the Napoleonic Wars. Wikipedia

Castle in Torres Vedras, Portugal. Classified by IGESPAR as a Site of Public Interest. Wikipedia

One of a group of fortifications in Portugal that made up the second of the three defensive Lines of Torres Vedras, between the Atlantic Ocean and the River Tagus, which were designed to protect the capital, Lisbon, from possible invasion by French troops during the Peninsular War. Designed for a garrison of 300 soldiers, with three or four cannon. Wikipedia

Archaeological and historical museum in the town and municipality of Torres Vedras, Lisbon District, Portugal. Located in a former convent on the southern edge of the city centre. Wikipedia

Located about 2 kilometres south of the parish of Sobral de Monte Agraço, in the municipality of Sobral de Monte Agraço, in the Lisbon District of Portugal. One of the first and one of the largest of 152 military works known as the Lines of Torres Vedras that were built in 1809-10 to defend Lisbon during the Peninsular War . Wikipedia

Sharp skirmish fought at the eponymous town during Marshal Masséna's retreat from the Lines of Torres Vedras, the first in a series of lauded rearguard actions fought by Michel Ney. Energetically contested by Ney's efforts, preventing Wellington from crushing Masséna's army when it was critically vulnerable. Wikipedia

The Fort of São Vicente (St. Located in the town and municipality of Torres Vedras, in the Lisbon District of Portugal. Wikipedia

The history of the kingdom of Portugal and the Algarves, from the First Treaty of San Ildefonso and the beginning of the reign of Queen Maria I in 1777, to the end of the Liberal Wars in 1834, spans a complex historical period in which several important political and military events led to the end of the absolutist regime and to the installation of a constitutional monarchy in the country. In 1807, Napoleon ordered the invasion of Portugal and subsequently the royal family and its entire court migrated to Brazil, Maria I declaring the United Kingdom of Portugal, Brazil and the Algarves in 1815. Wikipedia

Municipality in the Portuguese district of Lisbon, approximately 40 km north of the capital Lisbon in the Oeste region, in the Centro of Portugal. 79,465, in an area of 407.15 km2. Wikipedia


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