Angitia

Angitia

Angitia, que también aparece epigráficamente como Angita, Arigitia o Anguita, era una diosa entre los pueblos prerromanos itálicos y osco-umbros del centro de Italia y se cree que persistió como figura de culto doméstico hasta bien entrada la República romana.

El poeta romano Virgilio escribió que una de las tribus itálicas prerromanas conocida como Marsi, que residía en la actual región de Abruzzo en el centro de Italia, afirmaba descender de una hija del legendario rey colquiano Aeëtes. Esta hija, según el historiador romano Gnaeus Gellius, era conocida como Angitia, la tercera de las hijas del rey Aeëtes junto a Medea y Circe. Los eruditos medievales creían que Angitia y Medea eran la misma persona, ya que Arigitia fue registrada por Silius Italicus y más tarde Servius Honoratus como el nombre que los marrubianos le dieron a Medea por primera vez en su vuelo de Colchis a Italia, donde enseñó notablemente a los lugareños sus artes curativas. Angitia y Medea comparten este conocimiento poco común de las artes mágicas y los curativos a base de hierbas, y se dice que Angitia, como Medea, enseñó a los Marsi a curar fiebres y mordeduras de serpientes. Ovidio relata cómo en su tiempo Marsi llegaba a las calles de Roma para vender preparaciones de hierbas, curas y demostrar su dominio sobre animales salvajes como lobos y serpientes. Al igual que sus antepasados, los serpari abruzzese contemporáneos también reclaman poder sobre las serpientes e inmunidad hereditaria contra las mordeduras de serpientes.

Según el historiador romano Gnaeus Gellius, Angitia fue la tercera de las hijas del rey Aeëtes junto a Medea y Circe.

El folclore de Abruzzese conserva la leyenda de que Angitia fue una vez una sacerdotisa griega que construyó su casa a orillas del antiguo lago Fucino y enseñó a los lugareños el arte secreto del encantamiento de serpientes, curas de mordeduras de serpiente, adivinación y curación. Para ello, se construyeron santuarios en su honor y los que buscaban curación ofrecían serpientes como sacrificio. Esta tradición popular está respaldada por inscripciones en Luco dei Marsi (conocido por los romanos como Lucus Angitiae), el bosque sagrado de Angitia. Su nombre también aparece en una dedicatoria. cippus de Civita d'Antino, en las Tablas de Iguvinas de Umbría y en inscripciones en los territorios de los Paeligni, Vestini y Sabinos, todo lo cual da fe de su popularidad en estas regiones.

Los romanos derivaron el nombre Angitia / Anguita de anguis, que se refería a serpientes y anguilas con forma de serpiente que aparecían en sus representaciones en toda Italia. Esta asociación de serpientes con la curación está muy extendida en el mundo grecorromano, como se demuestra en las representaciones de culto de Asclepio, Higía y Apolo.


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